3 weken Vietnam: de ideale route voor een rondreis

spoor hanoi

Staat een rondreis Vietnam op de planning en ben je op zoek naar de ideale route voor 3 weken of langer? In dit artikel deel ik de route die ik heb afgelegd tijdens 3 weken backpacken in Vietnam, welke je ook in omgekeerde volgorde kunt afleggen. Wanneer je deze route volgt snuif je niet alleen cultuur op, maar duik je ook de natuur in, ontdek je de leukste steden en kun je relaxen op heerlijke stranden. Met deze reisroute maak je een gevarieerde rondreis en zie je het beste van Vietnam. Extra handig: inclusief informatie over vervoer en wat je kunt skippen of toevoegen op deze route.

HANOI – 3 NACHTEN

Het startpunt van onze reis was Hanoi en Hanoi is een typische gevalletje van you hate it or love it. Ik hoor overduidelijk tot de laatste categorie, maar mijn vriend vond het bijvoorbeeld drie keer niks. Hanoi is de hoofdstad van Vietnam en hoewel er niet megaveel bijzondere bezienswaardigheden zijn, waren het vooral de sfeer, de chaos en het heerlijke eten dat mijn hart wist te veroveren. Brommertjes scheuren je aan alle kanten voorbij, het stikt er van de fijne eettentjes en al slenterend door Old Quarter ben je zomaar weer een aantal uurtjes verder. De eerste keer oversteken tussen al die honderden toeterende brommertjes vond ik stiekem toch wel spannend, maar wanneer je eenmaal weet hoe het werkt dan draai je je hand hier niet meer voor om.  En hoewel ik de georganiseerde chaos van Hanoi heerlijk vond, was ik stiekem ook weer blij toen we de lucht van uitlaatgassen gemengd met eten en afval kon verruilen voor frisse zeelucht. Trek minimaal 1 volle dag, maar beter nog 2 dagen uit voor een bezoek aan Hanoi.

Leukste bezienswaardigheden en activiteiten in Hanoi:
– Ga mee met een streetfood tour.
– Wandel langs het Hoan Kiem meer.
– Slenter door Hanoi Old Quarter.
– Bezoek het mausoleum van Ho Chi Minh.
– Ga naar de ‘Water Puppet Show’.
– Drink een biertje op Bia Hoi
– Hanoi is daarnaast de perfecte uitvalsbasis voor uitstapjes naar Ha Long Bay, Sapa en Mai Chau.

→ Lees ook: De magie van Hanoi Old Quarter

HA LONG BAY – 1 NACHT

Na een paar dagen in het drukke Hanoi is het ontzettend fijn om de natuur in te duiken en dus zetten we koers naar Ha Long Bay. Ha Long Bay staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en wanneer je de baai ziet begrijp je meteen waarom. Hier rijzen zo’n 2000 kalkstenen rotsen op uit de zee en dat is een spectaculair gezicht.. Een boottocht rondom deze eilandjes is dan ook zeer de moeite waard. Deze boottocht kun je zowel vanuit Hanoi als vanaf het eiland Cat Ba regelen. Vanuit Hanoi reis je in zo’n 4 tot 5 uur  met de bus en boot naar Cat Ba. Wij regelden een boottocht vanuit Ha Long Bay en verbleven twee dagen op het water. Tijdens deze dagen maakten we ontspannende boottochten, konden we kajakken en zwemmen, bezochten we enkele drijvende dorpjes, maakten we mooie wandelingen op één van de vele rotseilandjes en genoten we van heerlijk eten. Sommige eilandjes zijn bewoond, maar de meeste eilanden in Ha Long Bay zijn niet of nauwelijks aangetast. Een prachtige plek om een aantal dagen door te brengen. Mijn tip? Blijf minimaal twee dagen!

→ Lees ook: Halong Bay: het kiezen van een boot

Leukste activiteiten in Hanoi:
– Kajakken en zwemmen
– Bezoek aan drijvende dorpjes
– Maak een hike op één van de vele eilandjes

Halong Bay Vietnam

MAI CHAU – 1 NACHT

De zee verruilden we in voor een prachtig bergachtig gebied met minstens zo’n mooie rijstvelden: we gingen naar Mai Chau. Mai Chau lift op zo’n 140 kilometer ten zuidwesten van Hanoi en is eenvoudig te bereiken met de lokale bus of een georganiseerde shuttle. De natuur en rust hier was zo overweldigend mooi dat ik het ontzettend jammer vond om na twee dagen weer te gaan. Hoewel Mai Chau zelf niet zo bijzonder is, zijn het vooral de dorpjes en rijstvelden rondom Mai Chau die ervoor zorgden dat Mai Chau het hoogtepunt van onze reis door Vietnam was. We verbleven bij een traditionele White Thai familie en werden twee dagen lang mee op sleeptouw genomen door deze familie. Heel bijzonder. We dronken samen koffie, maakten een hike door de goudgele rijstvelden, bezochten een lokaal schooltje en sliepen op een dun matje in een traditionele paalwoning. Heel tof!

Leukste bezienswaardigheden en activiteiten in Mai Chau:
– Hiken door de rijstvelden
– Slapen in een traditionele paalwoning bij een White Thai familie
– Fietstocht door omliggende dorpjes

→ Tip: Mai Chau wordt vaak bezocht als vervangende bestemming voor Sapa. Sapa staat bekend om de indrukwekkende rijstvelden, maar is ook mega toeristisch. Wil je in alle rust van de spectaculaire natuur genieten en van de gastvrije bevolking? Dan is Mai Chau een heel goed alternatief voor het drukbezochte Sapa.

Farmers in Mai Chau

Vallei Mai Chau

NINH BINH – 2 NACHTEN

Ninh Binh: een groene parel in Vietnam en tijdens ons bezoek in 2015 nog heerlijk rustig. Hoewel de stad – een echte plattelandsstad – zelf niet heel bijzonder is, is het vooral de omgeving die Ninh Binh zo de moeite waard maakt. Het absolute hoogtepunt in de Ninh Binh provincie is wat mij betreft Tam Coc. Tam Coc wordt ook wel het Ha Long Bay op het land genoemd en wanneer je het groene Karstgebergte ziet dan begrijp je waarom. Persoonlijk vond ik Tam Coc zelfs nog mooier dan Ha Long Bay, maar dat is natuurlijk een kwestie van smaak. De beste manier om Tam Coc te verkennen is trouwens vanaf het water. Verder stap je ook hier weer op de fiets om deze plattelandsregio te verkennen, klim je voor een prachtig uitzicht omhoog naar Mua Cave, huur je een brommertje om de citadel van Hoa Lua te ontdekken en is een boottochtje bij Trang An ook de moeite waard. Een dag of twee tot drie heb je hier wel nodig om de mooiste plekken te zien.

Vervoer van Mai Chau naar Ninh Binh
Tijdens ons bezoek aan Vietnam reden er (nog) geen bussen tussen Mai Chau en Ninh Binh. We konden er destijds voor kiezen om terug te reizen naar Hanoi en vanuit daar de (nacht)trein of bus richting Ninh Binh te nemen. Veel gedoe en omdat we geen dag kwijt wilden zijn aan reizen hebben wij daarom gebruik gemaakt van een privéchauffeur. Dit kun je eenvoudig via je homestay regelen en de prijs hiervoor ligt tussen de €80,- en €90,- per auto. Vooral fijn als je dit kunt delen met medereizigers. Tegenwoordig is er – zo ver ik weet – nog steeds geen snelle busverbinding tussen Mai Chau en Ninh Binh en dus hebben de locals daar slim op ingespeeld: ze hebben zelf een shuttleservice opgericht die tussen Mai Chau en Ninh Binh op en neer pendelt. Fijn voor hen en vooral héél handig voor ons als reizigers. Meer info over deze shuttlebusjes vind je hier: Thai Travel Bus.

 

 HOI AN – 3 NACHTEN

Hoi An is misschien wel het meest sfeervolle stadje van Vietnam en je kunt je hier dagen vermaken door er gewoon wat rond te slenteren, lekker te eten, lampionnetjes te kijken of gewoon heerlijk op het strand te chillen. Meer heb je eigenlijk niet nodig. Het centrum van Hoi An is in tegenstelling tot Hanoi en Ho Chi Minh heel relaxt en dat komt onder andere door het feit dat auto’s en vrachtwagens verboden zijn in de stad. Waar een plekje op de Werelderfgoedlijst van UNESCO wel niet goed voor is.. 😉 Huur een fiets en trek er op uit, duik ’s avonds één van de vele gezellige terrasjes op, laat kleding maken in een van de vele ateliers en slenter gewoon wat rond door de kleine straatjes in het oude centrum. En als je net als ik gek bent op Vietnamees eten, dan is Hoi An natuurlijk de perfecte plek om een heerlijke kookworkshop te volgen. Ik raad je aan om minimaal twee volle dagen in Hoi An door te brengen. De sfeer hier is echt heel relaxt en het is een ontzettend fijne plek om een aantal dagen gewoon wat rond te slenteren en niets te doen.

Vervoer naar Hoi An vanuit Ninh Binh
Vanuit Ninh Binh (en Nha Trang) kun je met de nachttrein (15 uur) rechtstreeks richting Hoi An reizen. Je komt dan aan in Da Nang en vanuit hier kun je vervolgens de bus, taxi of shuttle nemen richting Hoi An. Een ritje van zo’n 40 minuutjes. Kom je vanuit Hanoi of Ho Chi Minh dan is het qua prijs vaak net zo voordelig om te vliegen. Niet de meest duurzame keuze, maar wel de snelste en qua prijs maakt het niet zoveel uit. Reis je met de trein dan kun je kiezen uit verschillende klassen, waarvan de ‘soft berth’ de fijnste is. Je krijgt dan een prima bed én airco, wel zo fijn. Wil je écht low budget reizen en maakt comfort je niet zoveel uit? Dan kun je ook een busticket boeken, voordeel hiervan is dat de bus tot in Hoi An rijdt en je geen transfer nodig hebt. Reken op een reistijd van zo’n 14 uur.

 

NHA TRANG – 2 NACHTEN

Slechts anderhalf uur vliegen vanuit Danang en je bent in Nha Trang. De perfecte bestemming voor een portie zon, zee en strand. Of nouja, dat dachten we. Nha Trang is in feite namelijk klein Rusland: de menukaarten, bewegwijzering, echt alles is vertaald in het Russisch. En hoewel het strand van Nha Trang zich prima leent voor een fijne zonsessie, je er best leuk kunst snorkelen en er ook genoeg leuke barretjes zijn waar je gezellig iets kunt drinken, vond ik Nha Trang een afschuwelijke plek. Ik weet niet waar het precies aan lag, maar ik was blij toen we weer verder gingen. Het zal je dan ook niet verbazen dat ik je Nha Trang niet perse aanbeveel. Wanneer je graag het strand op zoekt, dan zou ik je eerder aanraden om naar bijvoorbeeld Phu Quoc te vliegen, dan je tijd te verdoen in Nha Trang.

Snorkelen in Nha Trang - Ontdek de wereld mee

MOTORTRIP NAAR DALAT – 3 NACHTEN

Enig positief punt van ons verblijf in Nha Trang is dat we daar papa Hahn tegen het lijf liepen en besloten om mee te gaan met een driedaagse motortocht. Vanuit Nha Trang reden we richting Dalat, dwars door de bergen en langs rustig bergdorpjes. Onderweg maakten we kennis met traditionele stammen en hun gebruiken, bezochten we koffie- en rijstplantages, sliepen we bij mensen thuis en reden we dwars door het centrale hoogland van Vietnam. Een fantastische ervaring en de pijn aan mijn billen nam ik dan ook graag voor liep. Ik heb het gevoel dat we door deze motortocht een blik hebben kunnen werpen op het authentieke Vietnam en alleen daarom is het al een aanrader. Meer lezen over de Easyriders in Vietnam? Ik schreef er al eerder een blog over: Easyriders Vietnam: zo werkt het!

Kudde koeien Vietnam

SAMSUNG CAMERA PICTURES

Mountains Dalat

HO CHI MINH & MEKONG DELTA – 4 NACHTEN

Vanuit Dalat brengt de (nacht)bus je in zo’n zeven uurtjes naar Ho Chi Minh. Wij reserveerden voor nog geen 10 euro per persoon een plekje in een slaapbus. Ideaal. Ho Chi Minh is vergeleken met Hanoi erg Westers en in twee dagen kun je een goed beeld krijgen van de stad. Persoonlijk vond ik Hanoi en Hoi An echt stukken leuker en authentieker en ik raad je dan ook aan om vooral niet te lang te blijven hangen in Ho Chi Minh. Beter reis je snel door naar de wereldberoemde Mekong Delta en maak je kennis met het leven op- en rondom het water. Vaar mee op een traditionele sampan, zie hoe er handel wordt gedreven op de floating market en maak een fietstocht over één van de vele eilandjes.

→ Lees ook: Leven aan het water: bezoek de Mekong Delta in Vietnam

Leukste bezienswaardigheden in- en rondom Ho Chi Minh
– Breng een bezoek aan de Mekong Delta
– Boek een tour naar de Cu Chi Tunnels
– Bezoek het War Museum in Ho Chi Minh

Wassen in de Mekong Delta Vietnam - Ontdek de wereld mee

Mekong Delta Vietnam - - Ontdek de wereld mee

PLEKKEN SCHRAPPEN OF TOEVOEGEN AAN DE ROUTE

Heb je korter de tijd om door Vietnam te reizen? Dan kun je de volgende plekken schrappen:

  • Nha Trang. Deze plek is echt niet boeiend en wanneer je graag op het strand ligt dan kan dat ook in bijvoorbeeld Hoi An. Voor een tocht met de Easy Riders Vietnam hoef je trouwens ook niet naar Nha Trang te reizen, dat kan vanaf meerdere plekken en dat kan ook korter en / of langer. Afhankelijk van hoeveel tijd je hebt.
  • Schrap een nachtje Ho Chi Minh en plan echt maximaal één hele dag in Ho Chi Minh. Hanoi en Hoi An zijn echt vele malen leuker en interessanter. Het War Museum in Ho Chi Minh is dan weer wel de moeite waard, maar geen must als je maar een week of 2 de tijd hebt.
  • Blijf maximaal 2 nachtjes in Hanoi. Heel jammer, maar een logische plek om te schrappen. Zorg er in ieder geval voor dat je wat van je tijd doorbrengt in Hanoi Old Quarter en op streetfood tour gaat. Dat zijn – wat mij betreft – de twee leukste dingen om te zien en doen in Hanoi.

Heb je langer dan 3 weken de tijd voor een rondreis door Vietnam? Dan kun je er natuurlijk voor kiezen om overal wat langer te blijven. Zelf zou ik een dagje extra in Hoi An, Ninh Binh en Mai Chau absoluut niet erg hebben gevonden. Maar ik zou vooral ook een bezoek hebben gebracht aan de regio rondom Ha Giang. Wil je juist meer van Vietnam zien? Dan kun je daarom ook overwegen om deze plekken aan je reisroute toe te voegen:

  • Ha Giang, een rustig alternatief voor Sapa in het hoge noorden van Vietnam en minstens zo mooi. Op zoek naar een tof item om af te vinken van je bucketlist? Voeg de Ha Giang Loop dan aan je reisroute toe! Avontuur gegarandeerd.
  • Hue: de oude keizerlijke hoofdstad van Vietnam. Ik heb wisselende verhalen over Hue gehoord, maar vanuit Hue kun je in ieder geval ook met de Easy Riders via de wereldberoemde Hai Van Pass richting Hoi An rijden.
  • Mui Ne: dé plek voor adrenaline junkies. Hier vind je hoge zandduinen, kun je (kite)surfen, sandboarden en nog veel meer sportieve activiteiten ondernemen.
  • Bounty eilanden: Phu Quoc, Con Dao, Cham Island.. de keuze is reuze.

Meer lezen over backpacken in Vietnam? Dit vind je misschien ook leuk:

Ontdek alle blogs ovr Vietnam

9 Comments

  • Pei schreef:

    Mijn zusje zit nu in Vietnam! Ziet er heel mooi uit!

  • Margo schreef:

    Klinkt als een mooie reis! Ik ben ook een keer in Azië geweest maar nog niet in Vietnam. Wie weet in de toekomst. Dan zal ik zeker jouw route in gedachte houden!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Wat leuk! Vietnam is ontzettend mooi en was mijn eerste kennismaking met Azië. Mocht je ooit weer naar Azië willen gaan, dan is Vietnam zeker een aanrader! Waar ben jij geweest?

  • Yvonne schreef:

    Owww, die motortrip, echt zo gaaf. Vietnam staat hier al lang op de wensenlijst. Destijds waren we in ZO-Azië, maar Thailand en Laos hielden langer op dan verwacht, het was daar ook gewoon TE mooi. Ooit nog een keer terug dus! Lijkt me super.

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Haha echt hè? Die motortrip was echt geweldig. Zo leuk om die kant van Vietnam eens te zien. Laos zou ik ook graag nog een keer naartoe willen en dan het liefst gecombineerd met Cambodja. Maarja, ik heb nog zoveel wensen..

      • pat schreef:

        een mooie, informatieve reisverslag. Over 3 weken vertrek ik naar Noord Vietnam jouw bevinding en informaties neem ik zeker mee. Dank je.
        Gr.Pat

  • Karen schreef:

    Leuk en handig artikel! Ik wil in november voor 3 weken naar Vietnam en kwam bij het zoeken bij je blog terecht, goed gedaan! Ik heb zelf een reis/werk blog in het NL/ENG en vind het altijd leuk om te lezen hoe je met die weinige vakantiedagen toch lekker veel weg kan gaan 😀

  • Renee schreef:

    Haa Lonnepon,

    Een vraagje… In oktober gaan Giel en ik naar Vietnam. We reizen vanuit Cambodja van Zuid naar Noord. We hebben precies 13 dagen om van HCMC naar Hanoi te komen. We willen zeker zien: Halong Bay, Hoi An en Phong Nha-Ke Bang National Park. Wat kun je ons verder aanraden en wat kun je ons afraden?

    xxx Rennie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.