In 4 dagen de Yorkshire Dales Cycle Way: route en planning

We rijden naar Rotterdam, stappen op de ferry richting Hull en worden de volgende ochtend uitgerust wakker in Engeland. Vanaf hier is het nog een kleine twee uur rijden richting het startpunt van ons fietsavontuur: Reeth. Een klein dorpje, gelegen tussen de glooiende heuvels van het Yorkshire Dales National Park. Vanuit hier beginnen we de volgende dag aan de Yorkshire Dales Cycle Way. Een fietstocht van 210 kilometer waarbij we genieten van de stilte, de leegte, de rust, de lieflijke dorpjes waar het haardvuur gezellig knappert, worden aangemoedigd door schapen en ons verwonderen over de steile hellingen die we op en af rijden. En ja.. we hebben regen. En ook wind, voornamelijk tegen. Maar man, wat is het hier mooi!

Wil je ook gaan fietsen in de Yorkshire Dales en zoek je inspiratie voor een fijne route? Wij hadden ruim 4 dagen de tijd voor het verkennen van dit prachtige nationale park en hebben onderstaand reisschema aangehouden. Deze route leidt je langs de mooiste valleien en bezienswaardigheden van het Yorkshire Dales National Park en is met ongeveer 50 kilometer per dag goed te doen in vier dagen. Vind je het prettiger om iets rustiger aan te doen en/of meer tijd in de dorpjes en bezienswaardigheden onderweg te besteden? Dan raad ik je aan om de route op te knippen in vijf of zes dagen fietsen. Ben je op zoek naar een echte uitdaging? Dan kun je de route ook in 2 of 3 dagen fietsen, maar dat raad ik je alleen aan als je een ervaren en hele fitte fietser bent.

ONZE FIETSROUTE DOOR DE YORKSHIRE DALES

Dag 1: Aankomst Grinton
Dag 2: Grinton – Hebden
Dag 3: Hebden – Malham
Dag 4: Malham – Dent
Dag 5: Dent – Grinton

 

DAG 1: AANKOMST GRINTON

Vanuit Nederland zijn er meerdere mogelijkheden om naar de Yorkshire Dales te reizen. Je kunt bijvoorbeeld vliegen op Leeds of Manchester en daar een auto huren, maar wij maken vanuit Rotterdam de overtocht naar Hull met P&O ferries. Ideaal. De auto mag namelijk mee aan boord en dus hoeven we geen auto te huren zodra we in Engeland zijn. De overtocht duurt een kleine 12 uur, maar je vaart ’s nachts dus je kunt slapen en wordt de volgende dag uitgerust weer wakker.

Hoewel de Yorkshire Dales Cycle Way officieel begint en eindigt in Skipton, kun je de route vanuit ieder gewenst plaatsje starten. Vanwege praktische redenen (fietshuur), was Grinton voor ons een logischer optie en dus beginnen wij onze fietstocht hier. Grinton ligt op een kleine twee uur rijden van Hull en ligt pal aan de route van de Dales Cycle Way.

We komen halverwege de ochtend aan bij ons Bed en Breakfast en hebben het geluk dat we meteen naar onze kamer kunnen. Fijn. We dumpen onze spullen en lopen daarna richting het centrum van Reeth, een dorpje op nog geen kilometer afstand verder. We eten cake en drinken thee bij de lokale Tea Room en maken later op de middag nog een mooie wandeling door de vallei. Zo’n rustig begin vond ik persoonlijk prettig, want echte rustdagen zitten er de rest van de vakantie niet meer in.

Overnachting in Grinton: we slapen de eerste nacht in The Bridge Inn. Dit Bed & Breakfast ligt op slechts een steenworp afstand van het Dales Bike Centre. Ideaal als we de volgende dag mijn fiets moeten ophalen. We hebben hier zeeën van ruimte tot onze beschikking, het ontbijt is heerlijk en je kunt er ook ’s avonds terecht voor een smakelijke maaltijd.

DAG 2: GRINTON – HEBDEN

Op dag 2 gaan we dan echt op pad met onze fiets. Vriend op zijn vertrouwde wielrenfiets, ik op mijn gehuurde e-bike. De mannen van het Dales Bike Centre zorgen ervoor dat mijn fiets goed wordt afgesteld en zelfs de remmen worden nog even omgewisseld zodat er in ieder geval geen ongelukken kunnen gebeuren door het gebruiken van de verkeerde rem. Niet veel later zijn we klaar voor vertrek en stappen we vol vertrouwen op de fiets.

We zijn nog niet warm gefietst of er staat al een pittige klim op het programma. Net buiten Grinton gaat de weg namelijk steil omhoog en met de wind die ons hard in het gezicht blaast is dat, laten we zeggen, nog niet zo makkelijk. Hijgend en puffend komen we boven aan, maar wat een fantastisch uitzicht! Net zo steil als we omhoog zijn gefietst, dalen we vervolgens ook weer af. De teller tikt 54,6 kilometer per uur aan en geloof me, dat gaat best wel hard. Wanneer ik een groepje schapen voorbij raas, moedigen ze me met een enthousiaste ‘Mèh’ aan. Een geluid dat we de komende dagen nog veel vaker zullen horen.

In de kilometers die volgen fietsen we over smalle slingerweggetjes dwars door de glooiende heuvels van de Yorkshire Dales die worden versierd door de vele stapelmuurtjes en grazende schapen en koeien. Een lieflijk tafereel. Wat een rust. Genieten. Net voor Kettlewell staat er nog één pittige klim op het programma. Hoewel we de rest van de dag prima weer hebben gehad, slaat de regen ons nu guur in het gezicht. Alsof de klim op zichzelf nog niet pittig genoeg is. Zodra we de andere kant van de vallei bereiken is het gelukkig droog en genieten we van een waanzinnig mooi uitzicht. Beste momentje van de dag.

De laatste kilometers zijn eenvoudig en halverwege de middag bereiken we ons eindpunt voor vandaag: Hebden. Een klein dorpje op zo’n 3 kilometer van het grotere Grassington.

Afstand: 50 kilometer
Duur: 3 – 4 uur, afhankelijk van snelheid, pauzes en fotostops 😉
Bezienswaardigheden onderweg: Castle Bolton, Grassington

Overnachting in Hebden: in Hebden slapen we in het Clarendon Hotel. Een rustig hotelletje pal aan de route van de Dales Cycle Way. En met pal, bedoel ik ook echt pal: je hoeft letterlijk de weg maar over te fietsen. In Hebden zelf is niet veel te doen, maar de Steak & Ale Pie die ze hier serveren is absoluut heerlijk. Alternatief (en aan te raden) is om een accommodatie te boeken in Grassington. Dit dorpje is een stuk groter dan Hebden en je vindt hier ook meer voorzieningen. Helaas waren alle enigszins betaalbare opties hier volgeboekt tijdens onze reis.

DAG 3: HEBDEN – MALHAM

Met maar weinig hoogtemeters die overwonnen hoeven te worden, is het vandaag vooral een ontspannen fietstocht. We fietsen over smalle weggetjes en worden onderweg getrakteerd op fijne uitzichten. Na zo’n uurtje fietsen bereiken we Bolton Abbey: een prachtige kloosterruïne, gelegen in het hart van de Yorkshire Dales. Ik wandel wat rond, maak wat foto’s en 30 minuten later stappen we weer op de fiets. En ja hoor, het regent. Tegen de tijd dat we Burnshall passeren is het gelukkig droog en besluiten we ons op te warmen in de Wharfe View Tea Room. Een prima keuze, want het gebak hier is heerlijk!

Vanuit Burnshall is het een eenvoudige rit die ons naar Malham brengt. De laatste kilometers slingeren we omlaag en zien we het landschap langzaam maar zeker veranderen. Malham is namelijk een van de mooist gelegen dorpjes in de Yorkshire Dales en wordt omringd door een prachtig kalksteenlandschap. Wereldberoemd is de Malham Cove. Het is op deze plek dat Harry en Hermelien hun tent opzetten in de film Harry Potter and The Deathly Hallows.. En ja, het is echt zo mooi als in de film.

Rondom Malham kun je prachtig wandelen en dat is wat we de rest van de dag dan ook doen. We wandelen naar de Malham Cove, klauteren 400 treden omhoog en vervolgen onze route richting het indrukwekkende Gordale Scar. Moe of geen zin meer om te wandelen? Strijk dan neer in een van de lokale pubs en trakteer jezelf op een koud lokaal biertje.

Afstand: 53 kilometer
Duur: 3 – 4 uur, afhankelijk van snelheid, pauzes en fotostops 😉
Bezienswaardigheden onderweg: Bolton Abbey, Barden Tower Ruins, Malham Cove, Gordale Scar

Overnachten in Malham: we slapen in The Buck Inn. De kamers zijn mooi en gezellig ingericht, de douche is prima en het personeel is ontzettend vriendelijk. Het hotel heeft ook een restaurant waar je kunt lunchen en dineren, maar persoonlijk vond ik het eten hier het minst van alle overnachtingen.

DAG 4: MALHAM – DENT

Rustig warmfietsen zit er vandaag niet in, want vanuit Malham klim je meteen een heel stuk omhoog richting Malham Tarn. Een mooi maar pittig eerste stuk van de route. Vanaf Stainforth fietsen we over de drukke weg, maar gelukkig laten we een aantal kilometers verder de drukte weer achter ons en koersen we weer over de vele slingerweggetjes. Schattige dorpjes worden afgewisseld met weidse uitzichten over de heuvels van de Yorkshire Dales.

Wanneer we Ingleton passeren twijfelen we even over wat te doen. Het is de uitvalsbasis voor een aantal bezienswaardigheden op fietsafstand, maar omdat het inmiddels behoorlijk regent besluiten we gewoon door te fietsen naar Dent. Net buiten Ingleton beginnen we aan onze laatste klim van vandaag: van iets boven de 100 meter stijgen we naar ruim 400. De weg is steil, het regent en het waait en er lijkt geen einde aan onze klim naar boven te komen. Maar het uitzicht is, ondanks de regen, alsnog prachtig.

Voor wie dacht dat afdalingen beslist makkelijker zijn dan beklimmingen, komt bedrogen uit. Het wegdek is nat en met afdalingen tot wel 25% besluiten we dat het verstandiger is om de steilste stukken gewoon omlaag te lopen. Veiligheid voor alles. Zodra het terrein wat vlakker wordt springen we weer op de fiets en niet veel later rijden we over de hobbelige straatjes Dent binnen. Eindbestemming van vandaag bereikt.

Afstand: 50 kilometer
Duur: 3 – 4 uur, afhankelijk van snelheid, pauzes en fotostops 😉
Bezienswaardigheden onderweg:  Malham Tarn, Ingleborough Cave, White Scar Cave, Ingleton Waterfalls

Overnachten in Dent: we overnachten hier in Dent Stores B&B. Een kleinschalige B&B met aardige eigenaren. Het is tevens het schoonste B&B tot nu toe en ook de douche is veruit de beste. ’s Morgens wordt er een heerlijk vers bereid ontbijtje geserveerd, maar voor avondeten moet je in een van de pubs in het dorp zijn.

DAG 5: DENT – GRINTON

Vandaag moeten alweer de laatste kilometers overwonnen worden. Time flies when you are having fun! Dit is tevens de dag dat je extra goed op de bordjes moet letten, want vanuit Dent kun je namelijk de extended version fietsen. Wij kwamen hier iets te laat achter (oeps!) en fietsten daardoor bijna 40 kilometer extra. Achja, dan zijn al die heerlijke taartjes er ook weer afgefietst. Ik heb de originele route tussen Dent en Hawes dus niet gefietst, maar het alternatief was ook waanzinnig mooi. Fiets je wel de route zoals het hoort en wil je Ribblehead bezoeken (aanrader!), dan kun je best net na Dent Head Viaduct rechtsaf slaan in plaats van linksaf rechtstreeks richting Hawes. Vanuit dit kruispunt is het namelijk nog geen 6 kilometer (enkel) richting het viaduct, dit is dus de kortste en snelste optie. Vanuit Ingleton is het namelijk bijna 11 kilometer enkel en vanuit Stainforth zelfs bijna 16.

Vanuit Hawes pakken we de route weer op zoals het hoort. Een gezellig dorpje en bekend om de Wensleydale kaas die ze hier maken. Als echte kaasliefhebber moest ik hier natuurlijk even naartoe en er is inderdaad geen woord van gelogen. Vooral de Fountains Gold kaas is heerlijk. Je kunt bij de Creamery lunchen, maar wij zochten een gezellige pub op het in het centrum van Hawes.

Vanuit Hawes is het nog een kleine 30 kilometer terug naar Grinton. Maar de Dales zouden de Dales natuurlijk niet zijn als we niet nog één flinke klim voor de boeg hadden. Al klimmend geniet ik van het prachtige uitzicht, dat is hier namelijk waanzinnig mooi. Maar net als ik denk dat het niet mooier kan, doemt daar een indrukwekkende afdaling voor ons op. Spectaculair en schattig tegelijk. Dat kan alleen hier. Moe maar voldaan fietsen we ruim anderhalf uur later weer de parkeerplek van het Dales Bike Centre op en kijken we terug op een leuke route door een waanzinnig mooi stukje Engeland.

Afstand: 56 kilometer (of 90+ als je verkeerd fietst..)
Duur: 3 – 4 uur, afhankelijk van snelheid, pauzes en fotostops 😉
Bezienswaardigheden onderweg:  Ribblehead Viaduct, Wensleydale Creamery, Hardraw Force waterval

Overnachten in Grinton: de laatste nacht in Yorkshire Dales overnachten we bij het Dales Bike Centre. We krijgen een gratis upgrade naar de vierpersoonskamer en hebben daarom iets meer ruimte tot onze beschikking. Voor wie op zoek is naar een budgetvriendelijke optie, is overnachten in het Dales Bike Centre absoluut aan te bevelen. De eigenaar is de vriendelijkste man die ik ooit heb ontmoet en de versgebakken taartjes zijn heerlijk!

PRAKTISCHE INFO YORKSHIRE DALES CYCLE WAY

Zwaarte: de Dales Cycle Way is prima te doen in vier dagen. Er zitten wat steile (en lange) klimmen tussen, maar die zijn voor een gezond en fit persoon doorgaans goed te doen. Je kunt de tocht daarnaast zo zwaar of licht maken als jezelf wilt door de afstanden aan te passen.
Stijgen en dalen: tussen de 500 – 1100 meter per dag
Moeilijkheidsgraad:
eenvoudig tot matig moeilijk. Sommige afdalingen zijn behoorlijk steil en kunnen met nat weer gevaarlijk zijn. Stap in dat geval af en loop een stukje naar beneden. Je hoeft absoluut geen ervaren fietser te zijn (dat ben ik ook niet), maar een goede basisconditie is wel handig. Ook als je met een e-bike fietst.
Navigeren: overwegend eenvoudig. Niet overal staan de bordjes in beide richtingen goed aangegeven. Zorg er dus voor dat je of de GPS download en/of de kaart van de Dales Cycle Way bij je hebt (o.a. te koop bij het Dales Bike Centre).
Impressie van het gebied: Het Yorkshire Dales National Park is een gevarieerd heuvelachtig gebied met smalle slingerweggetjes, mooie bezienswaardigheden en prachtige vergezichten.
Beste tijd: juli en augustus zijn het drukst. Mei en juni (maar ook september) zijn rustiger. Ik fietste de Dales Cycle Way eind mei/begin juni en wij kwamen soms urenlang niemand tegen.
Fietshuur: er zijn verschillende locaties waar je fietsen kunt huren, maar mijn e-bike heb ik gehuurd bij het Dales Bike Centre in Grinton. Super fiets en uitmuntende service.
Bagagetransport: wij maakten gebruik van de service van Trailmagic. Voor 9 pond per tas per dag brengen zij je tas van A naar B. Betrouwbaar en betaalbaar.
Ernaartoe: met de veerboot (en eigen auto) van Rotterdam naar Hull. Vanuit Hull is het nog geen twee uur rijden naar de Yorkshire Dales. Vliegen kan ook. Vlieg dan op Leeds, Manchester of New Castle. Vanuit hier kun je met de bus/trein naar de Yorkshire Dales of je huurt hier een auto.
Overnachten: jeugdherberen, B&B’s, campings of hotels. Wildkamperen is niet toegestaan. In vrijwel alle grotere dorpjes die je doorkruist vind je accommodatie.

Meer lezen over reizen in Engeland? Dit vind je misschien ook leuk:

Alles over Engeland

6 Comments

  • Els schreef:

    Wat een leuk verhaal. Hier zou ik ook wel eens willen gaan fietsen! Ondanks het niet zo mooie weer hebben jullie toch genoten van een gewéldige tocht! Prachtige omgeving! 👍😄

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Dankjewel! De Yorkshire Dales zijn inderdaad ook met minder mooi weer alsnog supermooi! Zeker eens gaan fietsen daar, zijn meer dan genoeg fietsroutes te vinden! – Lon

  • Esther schreef:

    Wat tof dat je dit hebt gedaan zeg! Knap! Nog nooit aan een fietsvakantie gedacht maar dit lijkt me wel supertof! Ik sla ‘m op in favorieten!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Dankjewel! Ik had er ook nog nooit aan gedacht, maar denk dat er zeker nog een keer een gaat komen. Weer eens wat anders en de Dales Cycle Way is echt heel erg mooi 🙂

  • Liesbeth schreef:

    Zo leuk dat ik dit tegenkom, we willen dit volgend jaar gaan proberen. Alleen even puzzelen met het openbaar vervoer nog. Kan dit ook met een gewone fiets? We willen onze eigen fietsen meenemen. Hoor het graag van je!

    Groetjes Liesbeth

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Hoi Liesbeth! Wat een leuke plannen zeg! Als jullie de eigen fietsen willen meenemen, dan kan dat gewoon op de ferry als je de overtocht maakt. Ik heb wel mensen op gewone fiets zonder elektrische ondersteuning gezien, maar zou het persoonlijk niet aanraden. Zeker als je de Yorkshire Dales Cycle Way wilt fietsen, dan kom je echt steile (en lange) klimmetjes tegen en dan is een elektrische (of wielrenfiets) wel zo fijn. Er zijn echter zoveel fijne paden en routes, dat er beslist ook iets tussenzit wat wel met een standaard fiets te doen is. Heel veel plezier alvast!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.