Valley of Fire: de mooiste verrassing van onze rondreis door zuidwest Amerika

weg in woestijn amerika

Valley of Fire is een stuk minder bekend dan bijvoorbeeld Zion National Park of Bryce Canyon, maar beslist niet minder mooi. In tegendeel, Valley of Fire is on fire! Dit kleine staatspark ligt op een uurtje rijden van Las Vegas en hoewel het park dus een stuk minder bekend is, doet het qua schoonheid absoluut niet onder voor de grote en drukbezochte nationale parken. Sterker nog, ik raad iedereen aan om er een nachtje te slapen. Wanneer de zon ’s avonds langzaam naar beneden zakt en haar laatste stralen op de rotsen werpt, kleuren ze zo mooi oranje en rood dat de stenen daadwerkelijk in brand lijken te staan. Benieuwd wat te zien en doen in Valley of Fire? Ik heb het voor je op een rijtje gezet!

uitzicht Valley of Fire

VALLEY OF FIRE

Valley of Fire ligt op zo’n 80 kilometer van Las Vegas en dankt de naam aan de vuurrode rotsformaties die je hier vindt. Met name in het ochtend- en avondlicht lijken de rotsen hier bijna in brand te staan. Een waanzinnig mooi schouwspel. In het park vind je verschillende rotsbogen en rotsformaties, welke hun bijzondere vorm te danken hebben aan erosie. Zo vind je bijvoorbeeld de ‘Elephant Rock’, die inderdaad wat op een olifant lijkt. Maar door de erosie zijn er ook kleine en een aantal grote arches te vinden. Daarnaast vormt Valley of Fire het decor voor verschillende films, zo is hier onder andere Totall Recall, Viva Las Vegas en Star Trek Generations opgenomen. De makkelijkste manier om Valley of Fire te ontdekken is per auto. Wanneer je de hoofdweg volgt, kom je namelijk vanzelf langs de mooiste rotsformaties en uitzichten. Voor een bezoek aan Valley of Fire hoef je trouwens geen dagen uit te trekken, in een halve dag kun je in gehaast tempo alles zien. Maar voor wie het graag rustig aan doet, raad ik aan om er sowieso een hele dagje te blijven. De omgeving is hier zo mooi, dat verveelt echt niet.

BEZIENSWAARDIGHEDEN IN VALLEY OF FIRE

In één dag kun je al veel zien van Valley of Fire. Tijdens ons bezoek was het bloedheet (45 graden), en dus hebben we helaas niet alles kunnen zien omdat het gewoon veel te warm was.

ATLATL ROCK

In Valley of Fire vind je diverse rotsschilderingen die zijn gemaakt door de Pueblo Indianen, welke hier eeuwen geleden leefden. Eén van de plekken waar je deze rotstekeningen kunt bewonderen is Atlatl Rock. Atlatl Rock heeft zijn naam te danken aan de speer die de Indianen vroeger voor de jacht gebruikten: de atlatl. Op de rotstekeningen zijn deze wapens afgebeeld. De wandeling naar Atlatl Rock is kort, het is niet meer dan trap op en de trap weer af. Reken op 15 minuten tot een half uur. Je schijnt nog een stukje verder te kunnen wandelen voor een uitzicht over Lake Mead. Tijdens ons bezoek was het echter zo warm, dat we blij waren de koele camper weer in te kunnen stappen.

Let op → in de zomer kan de trap heel erg heet worden. Pas dus goed op. Zeker wanneer je met kleine kinderen op pad bent.

rotstekeningen in Valley of Fire Amerika

BEEHIVES

De Beehives, ofwel bijenkorven, danken hun naam aan de bijzondere formaties die lijken op bijenkorven. Hoe verrassend. De vorm op zich is al uniek, maar het is vooral leuk om te zien hoe de geologie hier door de jaren heen zijn sporen heeft achtergelaten. De groeven in deze ‘bijenkorven’ zijn gevormd door het vrije spel van water en wind. Bij de Beehives zijn een beperkt aantal parkeerplekken beschikbaar en je vind er een aantal picknickbanken. Heel veel langer dan een kwartiertje heb je hier waarschijnlijk niet nodig. Wandel wat rond, neem wat foto’s en geniet van de uitzichten over het park.

ELEPHANT ROCK

Elephant Rock, een rotsformatie die – met een beetje fantasie – inderdaad op een olifant lijkt. Deze rotsformatie vind je in de buurt van de ingang aan de oostkant. Het aantal parkeerplaatsen is hier beperkt, maar heel eerlijk gezegd heb je hier ook geen uren nodig.

Elephant Rock in Valley of Fire Amerika

FIRE WAVE

De wandeling naar de Fire Wave was tijdens ons bezoek helaas gesloten, omdat het in die hitte niet verantwoord was om zo ‘ver’ te lopen. Volgens velen is dit echter één van de mooiste plekken in het Valley of State Park en dus raad ik je aan om dit vooral zelf te beoordelen. Het witte en rode zebrapatroon in de rotsen schijnt een spectaculair gezicht te zien en vormt een waanzinnig mooie achtergrond voor fijne vakantiekiekjes. De wandeling begint aan de White Domes Road (P3) en duurt ongeveer een uurtje.

MOUSE’S TANK

Mouse’s Tank is een natuurlijk bassin in de rots waar het regenwater zich verzameld na een regenbui. Mouse’s Tank is vernoemd naar de indiaan ‘Little Mouse’, die deze plek in de jaren 1890 als schuilplaats gebruikte nadat hij ervan werd beschuldigd twee goudzoekers te hebben vermoord. De wandeling naar Mouse’s Tank is relatief kort, maar met 45+ graden eigenlijk nog te lang. De wandeling zelf is niet zo spannend, onderweg zie je wel wat rotstekeningen. Heb je weinig tijd, dan raad ik je aan om een bezoek aan Mouse’s Tank over te slaan en je tijd vooral in enkele van de mooiere plekken te steken.

Valley of Fire

RAINBOW VISTA

Voor veel bezoekers het hoogtepunt van hun bezoek aan Valley of Fire. Niet heel gek ook, want vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over Valley of Fire. Mét bijbehorende uiteenlopende kleuren natuurlijk, dit heet niet voor niets Rainbow Vista. Vanaf de parkeerplek wandel je via zandduinen en een brede kloof naar het uitzichtpunt, heen en terug is deze wandeling ongeveer 3 kilometer. Vanuit het panoramische uitzichtpunt kun je eventueel nog een stuk verder naar het oosten lopen. Persoonlijk zou ik dat deel overslaan, het mooiste uitzicht heb je vanaf de top van de heuvel

uitzicht valley of fire uitzicht Valley of Fire

WHITE DOMES

De mooiste en leukste wandeling in Valley of Fire is – wat mij betreft- die naar de White Domes. De wandeling voert je namelijk mee door een smalle canyon en wandelen door canyons is nu eenmaal altijd leuk en mooi. Vind ik. De White Domes zelf zijn mooie zandformaties in verschillende kleuren, maar het is vooral de wandeling ernaartoe die dit een bezoekje waard maakt.

Uitzicht in Valley of Fire uitzicht in Valley of Fire Amerika

DIVERSE ROTSBOGEN

Wie het leuk vind om rotsbogen te zien kan koers zetten naar Arch Rock (in de buurt van de westelijke parkingang), naar Arrowhead Arch, Windstone Arch en de Fire Cave. Al deze arches zijn te vinden aan de Scenis Loop Road.

VALLEY OF FIRE BEZOEKEN

Valley of Fire is eenvoudig te bezoeken vanuit Las Vegas, maar ook prima toe te voegen als stop tijdens je rondreis door zuidwest Amerika. In het park vind je eenvoudige campings en een bezoekerscentrum, maar verder zijn hier geen faciliteiten. Zorg dus dat je voldoende eten en drinken bij je hebt. In geval van nood kun je altijd richting Overton Beach rijden. Dit is een jachthaven aan Lake Mead en hier kun je wat proviant in slaan en vind je een klein restaurantje. Meer keuze vind je in het plaatsje Overton. Dit is het dichtsbijzijnde dorp op zo’n 20 kilometer van de ingang van Valley of Fire. In Overton vind je tankstations, een McDonald’s en andere faciliteiten.

Entree: de entree voor Valley of Fire bedraagt 10 USD per voertuig. Je betaalt dit bij de ingang en krijgt dan meteen ook een plattegrond van het park.
Openingstijden: Valley of Fire is het hele jaar door geopend van zonsopkomst tot zonsondergang. Het Visitor Center is geopend van 08.30 uur tot 16.30 uur.

Meer informatie over een bezoek aan Valley of Fire vind je op de officiële website.

OVERNACHTEN IN VALLEY OF FIRE

In Valley of Fire kun je enkel kamperen. Wij sliepen op Atlatl Rock Campground. Deze camping heeft 43 plekken, waarvan sommige een water- en stroomaansluiting hebben en andere wat primitiever zijn. Wel zijn er toiletten en kun je ook je afvalwater lozen. Iets verderop vind je Arch Rock Campground. Deze camping is alleen open in het hoogseizoen en heeft geen douches, enkel toiletten. Beide campings hanteren het ‘first come, first serve’ principe. Wij bezochten Valley of Fire in september en toen stonden we met slechts één andere camper op Atlatl Rock Campground. Dit was echter in 2015.

♦ Dit artikel werd voor het eerst gepubliceerd op 16 augustus 2016 en werd in april 2020 voorzien van een update.

Meer lezen over rondreizen in  zuidwest Amerika? Dit vind je misschien ook leuk:

6 Comments

  • Els schreef:

    Wauw! Mooi hoor 👍😄
    Die onthou ik!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Heel mooi park inderdaad. En super rustig. Park is daarnaast prima in een dag te bezoeken omdat het zo klein is. Wij hebben wel op een camping geslapen (prachtige plek trouwens). Maar je zou ook door kunnen rijden naar Zion of terug naar Las Vegas.

  • Prachtige foto’s! Helaas nog niet bezocht, dus toch nog maar een keer terug dan 😉

  • Yvonne schreef:

    Oh wow, als ik de foto’s zo zie snap ik niet waarom dit minder bekend is. Ziet er super uit. Ik ben helemaal nog nooit in Amerika geweest (op een gedwongen overnachting door overboeking na), maar AL die natuurparken lijken me fantastisch mooi!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Ha Yvonne! Echt hè? Wij planden een bezoek aan Valley of Fire in omdat het anders een erg lange rit zou worden. Maar echt, ik zou het iedereen aanraden. Het park is klein en dus prima in een dag te zien, maar oh zo mooi! En de rest van de natuurparken.. <3 Daar rondreizen vond ik zo leuk, ultieme vakantiegevoel (vind ik dan). Zou heel graag nog eens teruggaan om ook naar Yellowstone e.d. te reizen, lijkt me ook fantastisch!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.