Ontdek de Panoramaroute: de mooiste route van Zuid-Afrika

Panoramaroute Zuid-Afrika tips

Hou jij ook van toffe roadtrips? Dan mag de Panoramaroute niet in je reisprogramma ontbreken tijdens je Zuid-Afrika rondreis. De Panoramaroute is namelijk een prachtige route ten noorden van het stadje Graskop en leidt je dwars door de ruige bergketen van de Noordelijke Drakensbergen. Anders dan de naam doet vermoeden trakteert deze route je niet alleen op supermooie panorama’s, maar ook op torenhoge watervallen, groene valleien, bizarre berglandschappen en spectaculaire kloven.

Benieuwd wat je van deze prachtige route kunt verwachten en welke bezienswaardigheden langs de Panoramaroute je niet mag missen? Lees dan vooral even verder.

DE PANORAMAROUTE IN HET KORT

De Panoramaroute loopt door het noordoosten van Zuid-Afrika en voert je langs een aantal van de mooiste vergezichten van dit bijzondere land. De route begint in het stadje Sabie en vervolgt haar weg naar de spectaculaire Blyde River Canyon: de derde grootste (en groenste!) canyon ter wereld. Hier vind je fantastische panorama’s en een ontzettend mooi stuk natuur. De meeste uitzichtpunten van de Panoramaroute liggen aan de R532, maar voor Wonderview, God’s Window en de Pinnacle neem je een kleine detour over de R534. Navigeren is eenvoudig, want de uitzichtpunten worden overal heel duidelijk aangegeven. Slaap je liever in Hazyview of Graskop? Geen probleem, je kunt de Panoramaroute namelijk vanaf meerdere dorpjes starten.

BEZIENSWAARDIGHEDEN LANGS DE PANORAMAROUTE

Ons startpunt van de route, Hazyview, ligt op een half uurtje rijden van de Phabeni Gate, één van de toegangspoorten tot het Krugerpark. Wat mij betreft dan ook een perfecte uitvalsbasis als je vanuit (het vliegveld van) Johannesburg onderweg bent naar het Krugerpark. Wij besloten de route van noord naar zuid te rijden, zodat we de Blyde River Canyon zo ongeveer voor onszelf hadden. Onderstaand heb ik de highlights van de Panoramaroute voor je op een rij gezet in de volgorde van hoe wij de route hebben gereden. Uiteraard is er geen goed of fout en kun je de route ook gewoon van zuid naar noord rijden en dan één voor één de uitzichtpunten meepakken.

LOWVELD VIEWSITE

Vroeg in de ochtend rijden we eerst naar het noorden van de Panoramaroute, zodat we de grote stroom toeristen voor blijven. Onze eerste stop is Lowveld Viewsite, waar we al een klein voorproefje te zien krijgen van de Blyde River Canyon. Lowveld Viewsite is namelijk het uitzichtpunt tussen de Three Rondavels en Bourke’s Luck Potholes. Hier stopt vrijwel niemand en dus genieten we in alle rust van een geweldig uitzicht op de vallei en zien we in de verte de Blyde River Canyon al goed liggen.

BLYDE RIVER CANYON EN DE THREE RONDAVELS

Na onze stop bij Lowveld Viewsite rijden we verder naar Blyde River Canyon. Wat mij betreft het absolute hoogtepunt van de Panoramaroute. WAUW! Wat een uitzicht! Ik zou hier met gemak een hele dag kunnen zitten om dit spektakel te aanschouwen. De Blyde River Canyon is de derde grootste (en groenste!) canyon ter wereld en is nog vele malen mooier dan dat ik had verwacht. In een paar minuutjes loop je van de parkeerplek naar verschillende uitzichtpunten, vanwaar je niet alleen panoramisch uitzicht hebt op de indrukwekkende canyon, maar ook op de Three Rondavels. Dit zijn drie (in werkelijkheid telde ik er vijf, maar goed..) gigantische rotsen die hun naam te danken hebben aan de typisch Zuid-Afrikaanse hutjes met dezelfde vorm. Op de parkeerplaats vind je daarnaast ook diverse souvenirstalletjes waar je iets moois voor thuis kunt uitzoeken.

BESTE TIJD OM DE BLYDE RIVER CANYON TE BEZOEKEN

Vroeg in de ochtend of laat in de middag zijn de beste tijdstippen om de Blyde River Canyon te bezoeken. De canyon is ontzettend populair bij toeristen en het kan er dan ook behoorlijk druk worden. Ga je vroeg in de ochtend of laat in de middag dan kun je zonder de drukte van tourgroepen genieten van deze prachtige omgeving. De mooiste plaatjes schiet je aan het einde van de middag, rond dat tijdstip is de lichtinval het mooist. Wij waren er vroeg in de ochtend en hadden de uitzichtpunten voor onszelf.

 

BOURKE’S LUCK POTHOLES

Onze volgende stop is Bourke’s Luck Potholes, na de Blyde River Canyon is dit mijn absolute favoriet. Hier vind je prachtige rotsformaties die door erosie in cilindervorm zijn uitgesleten. Vanaf de parkeerplaats brengt een pad je naar de potholes. Deze potholes liggen in een ravijn van zo’n 30 meter diep en zijn miljoenen jaren geleden door erosie ontstaan toen de rivieren van de Treur en Blyde samenkwamen. De waterstromen maakten snelle ronddraaiende bewegingen en creëerden de wereldberoemde gaten in de enorme rotsformaties. Via goed aangelegde paadjes en bruggen kun je hier rondwandelen en een kijkje nemen bij dit prachtige natuurverschijnsel. Verder vind je hier een restaurantje, toiletten en een winkeltje. Picknicken kan hier ook prima, maar let wel op je spullen.. nieuwsgierige aapjes hebben je heerlijke boterham in no time gespot en van de tafel gegrist.

POTLUCK BOSKOMBUIS

Eén van de leukste restaurantjes van Zuid-Afrika vind je aan de Panoramaroute. Of nou ja, aan.. Je moet eerst een smal en hobbelig zandpad volgen en je auto over een smal bruggetje manoeuvreren voordat je de geïmproviseerde parkeerplaats bereikt, maar hey.. dan heb je ook wat.  De Potluck Boskombuis is een klein restaurantje met een verhoogd terras dat een prachtig uitzicht biedt over de Treurrivier. Maar niet alleen voor het uitzicht is de Potluck Boskombuis de moeite waard, het eten is namelijk ook superlekker! Maar let op: voor een snelle hap hoef je hier niet te zijn.. Alles gaat hier namelijk op Zuid-Afrikaanse snelheid en dat betekent dat je dus  even moet wachten op je eten. Maar voor wie in alle rust wilt genieten van een heerlijke Zuid-Afrikaanse lunch mét prachtig uitzicht.. dan is dit de plek waar je moet zijn.

BERLIN FALLS & LISBON FALLS

Met goed gevulde buiken rijden we vervolgens door naar de Berlin – en Lisbon Falls. De Berlin Falls is een waterval van zo’n 45 meter hoog die zich via spectaculaire okerkleurige kliffen een weg naar beneden baant om vervolgens met brute kracht neer te storten in een saffierkleurig waterbad. Absoluut de moeite waard om te stoppen. Vanuit de Berlin Falls rijden we door naar de Lisbon Falls. Deze waterval is meer dan 90 meter hoog! Wandel hier vooral een stukje verder naar beneden voor een beter uitzicht op de waterval en de achterliggende bergen.

WONDERVIEW, GOD’S WINDOW & THE PINNACLE

Na de Berlin- en Lisbon Falls nemen we een kleine detour over de R534. Langs deze weg vind je namelijk de uitzichtpunten Wonderview, God’s Window en The Pinnacle. Al deze uitzichtpunten liggen aan de rand van een 800 meter hoge klif en leveren prachtige vergezichten over Lowveld op.  Wanneer je de R534 afrijdt, kom je vanzelf weer op de R532 terecht.

WONDERVIEW

De eerste stop op de R534 is het uitzichtpunt Wonderview. Ik dacht eerst even dat we verkeerd zaten, omdat hier geen een andere auto was. Maar veel toeristen slaan dit uitzichtpunt over en bezoeken alleen het bekende God’s Window. En dat is jammer, want vanaf Wonderview heb je dus ook echt een Wonderview. Helemaal voor jezelf en letterlijk pal naast de parkeerplaats. Voeg deze stop dus toe aan je reisroute en geniet in alle rust van een prachtig panoramisch uitzicht over het heuvellandschap beneden.

GOD’S WINDOW

Het bekendste uitzichtpunt aan de Panoramaroute is waarschijnlijk God’s Window. Je vindt hier verschillende souvenirstalletjes en een verhard pad dat je naar één van de uitzichtpunten brengt. Het uitzicht is zeker mooi, maar naar mijn mening niet perse mooier of bijzonderder dan minder populaire uitzichtpunten. Maar dat komt misschien ook omdat je hier bijna struikelt over de toeristen. Als je nog een stuk verder over het verharde pad wandelt, dan loop je door een stukje regenwoud waar je exotische bloemen en planten kunt bewonderen en met een beetje geluk zelfs prachtige vogels spot.

THE PINACLE

Net voordat we de R532 weer oprijden stoppen we nog bij The Pinacle. Dit is een lange, dunne rots die fier omhoog steekt. Heel eerlijk gezegd vond ik dit een beetje tegenvallen.. maar ik kan me voorstellen dat wanneer dit een van je eerste stops aan de Panoramaroute is,  je wellicht wat meer onder de indruk bent.

GRASKOP

Als je na het volgen van de Panoramaroute trek hebt gekregen, dan is Graskop de perfecte plek om even energie bij te tanken. Je vind hier verschillende pannenkoekenrestaurants, waarvan Harry’s Pancakes de bekendste is. De pannenkoeken zijn voor Zuid-Afrikaanse begrippen prijzig, maar wel heel lekker.

OVERIGE BEZIENSWAARDIGHEDEN

Bovenstaande bezienswaardigheden en uitzichtpunten zijn prima in één dag te bezoeken. Heb je nog tijd over? Of een extra dag om de Panoramaroute te ontdekken? Dan is er nog veel meer te zien en doen rondom de Panoramaroute! Zo kun je vanuit Graskop bijvoorbeeld nog doorrijden naar de Mac Mac Falls en/of de Mac Mac Pools. Bij deze laatste kun je een heerlijk frisse duik nemen in een natuurlijk waterbad.

Overige bezienswaardigheden:
Echo Caves
De Echo Caves liggen op een half uurtje rijden van de Panoramaroute, nog een stukje voorbij de Blyde River Canyon
Pilgrim’s Rest
Pilgrim’s Rest is een dorpje dat je terugbrengt naar de tijd van de goudzoekers op zo’n 30 minuten rijden van Graskop.

Wij hadden één dag ingepland voor het rijden van de Panoramaroute, maar in de omgeving kun je ook prachtige wandelingen maken variërend van een daghike van enkele uurtjes tot een meerdaagse trektocht. De canyon liever vanaf het water verkennen? Dat kan ook! Er zijn verschillende touroperators die excursies aanbieden.

PRAKTISCHE INFORMATIE OM DE PANORAMAROUTE TE ONTDEKKEN

VERVOER LANGS DE PANORAMAROUTE

Hoewel je ook georganiseerde tours en reizen kunt boeken naar de Panoramaroute, is Zuid-Afrika een prachtig uitgestrekt land en de ideale bestemming voor een fijne roadtrip. Zonde als je Zuid-Afrika niet zelf met een auto gaat ontdekken. De wegen zijn over het algemeen namelijk meer dan prima en je bent daarnaast een stuk flexibeler in je planning. Met een eigen auto kun je zelf beslissen hoe lang of kort je op een bepaalde plek wilt blijven. Ideaal! Zoals op elke toeristische bestemming is het aanbod van autoverhuurbedrijven ook in Zuid-Afrika erg uitgebreid. Ik kan me voorstellen dat dit overweldigend kan zijn en raad je daarom aan om je auto via Sunny Cars te boeken. Sunny Cars werkt namelijk met lokale verhuurders en hanteert een ‘all-in formule’. Zo hoef je dus geen extra verzekeringen af te sluiten, zijn er geen verborgen kosten en heb je ook geen gedoe ter plaatse.

STARTPUNT VOOR JE PANORAMAROUTE ROADTRIP

De Panoramaroute kun je vanuit verschillende dorpjes starten en is perfect te combineren met een bezoek aan Kruger National Park. Wij sliepen in Hazyview en maakten vanuit daar een dagtrip naar de Panoramaroute, maar je kunt ook in Graskop of Sabie slapen en je roadtrip vanuit daar starten. Al deze dorpjes liggen op ongeveer 4 tot 4.5 uur rijden vanaf Johannesburg en op een steenworp afstand van de Kruger Park Phabeni Gate. Omdat wij ’s ochtends vroeg bij het Kruger Park wilden zijn, besloten wij in Hazyview te overnachten. Dit dorpje ligt namelijk het dichtst bij het Krugerpark. Als alternatief kun je ook via de Paul Kruger Gate het park binnen rijden.

ENTREE PANORAMAROUTE

Het rijden van de Panoramaroute zelf is gratis, maar er wordt wel entree- of parkeergeld gevraagd voor het bezoeken van de uitzichtpunten en bezienswaardigheden. Op veel plekken betaal je 10 tot 20 Rand voor het parkeren van je auto, maar bij Bourke’s Luck Potholes was dit 60 Rand voor de auto en daarnaast nog eens 20 Rand per persoon (2017). Zorg er daarom voor dat je voldoende kleingeld op zak hebt, zodat je contant kunt betalen. Verder vind je op veel plekken stalletjes met souvenirs. Mocht je op zoek zijn naar een mooi pronkstuk voor in je slaap- of woonkamer, dan kun je hier prima je slag slaan. Vergeet niet om af te dingen voor een eerlijke prijs en zorg dat je voldoende cash hebt om mee te betalen.

HOEVEEL DAGEN NODIG PANORAMAROUTE

Trek sowieso een volledige dag uit voor het maken van je roadtrip. De afstanden zijn relatief klein, maar je bent stiekem best veel tijd kwijt met het lopen naar de uitzichtpunten en met het genieten van het uitzichtpunt zelf. Heb je twee dagen de tijd? Dan kun je wat extra bezienswaardigheden aan je route toevoegen, zoals bijvoorbeeld de Echo Caves en Pilgrim’s Rest, of je maakt een toffe hike rondom de Blyde River Canyon.

REISROUTE PANORAMAROUTE

Hoe je de Panoramaroute rijdt, is volledig aan jou. Kies een dorpje om in te slapen en plan van daaruit je roadtrip. Er is geen goed of fout en mooi is het sowieso!

BESTE REISTIJD PANORAMAROUTE

In Zuid-Afrika kan het behoorlijk warm worden en dus raad ik je aan om de Panoramaroute in de koelere maanden te rijden. In de winter, tussen mei en augustus, is het koeler en droger en heb je grotere kans op heldere uitzichten. In de zomermaanden is de kans op regen groter en kan mistig weer roet in het eten gooien als je van de uitzichtpunten wilt genieten. Maar dat hoeft niet.. wij reden de Panoramaroute in september en hadden perfect weer.

PANORAMAROUTE: WAAR OVERNACHTEN

Je kunt de Panoramaroute vanuit verschillende dorpjes starten. Graskop ligt het dichtst aan de Panoramaroute en je vind er veel verschillende soorten accommodaties. Als je van of naar Krugerpark reist, dan is Hazyview wellicht een fijnere optie omdat je de volgende dag dan nog maar een klein stukje (door het donker) hoeft te rijden.  Je kunt de Panoramaroute ook vanuit Sabie rijden. In dat geval kun je ook de Sabie Falls toevoegen aan je roadtrip en hoef je niet ‘om te rijden’ om de Mac Mac Falls en Mac Mac Pools te bezoeken. Je zou dan kunnen overwegen om vanuit Johannesburg naar Sabie te rijden, de volgende dag de Panoramaroute te rijden en te overnachten in Hazyview.

Tip | boek een overnachting via deze link en ontvang eenmalig 15 euro korting
Tip | Boek je liever via AirBnB? Via deze link ontvang je tot wel 23 euro korting op je boeking

Meer lezen over rondreizen door Zuid-Afrika? Dit vind je misschien ook interessant:

Alle artikelen over Zuid-Afrika

DIT ARTIKEL BEWAREN VOOR LATER? DEEL & PIN ‘M OP PINTEREST <3

6 Comments

  • Lieke schreef:

    Wij gaan in september naar Zuid-Afrika! Zoveel zin in! Leuke tip van dat eettentje! Gaan we zeker proberen! Groetjes Lieke

  • Bas schreef:

    Ik ben van plan om volgend jaar naar Zuid Afrika te gaan, deze route mag zeker niet ontbreken in mijn reis.

  • Evelyne Wieggers schreef:

    Heerlijk wegdromen bij deze foto’s! Wat zijn ze weer moooiiii.. Over twee weekjes gaan wij ook ein-de-lijk naar ZA en jouw verhalen hebben ons zo geholpen bij het plannen van de reis! We gaan trouwens ook naar Capricorn nadat we jouw artikel hebben gelezen, lijkt ons een prettiger ervaring dan de grote townships waar bussen toeristen naartoe worden gebracht.

    Groetjes Evelyne

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Oohhh wat een lekker vooruitzicht hebben jullie dan zeg! Leuk! En wat fijn dat mijn verhalen jullie hebben geholpen bij het plannen vd reis en vooral ook blij dat jullie naar Capricorn gaan! Gaat beslist een heel bijzondere ervaring worden. Baie pret!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.