Bezoek La Vega Central: de markt der markten in Santiago

La Vega Central is wat mij betreft de leukste lokale markt in Santiago de Chili. Het is er druk, lawaaierig, levendig en chaotisch. Vooral in de ochtenden en in de weekenden. De kooplui bieden al schreeuwend hun waar aan, terwijl het in de smalle gangpaden krioelt van de mensen. Kortom: La Vega Central bruist. De Chileense manier van zakendoen kan wellicht wat overweldigend zijn, maar met deze tips maak je jouw mercado ervaring tot een van je leukste reisherinneringen.

GOEDKOOP BOODSCHAPPEN DOE JE OP LA VEGA CENTRAL

Voor iedereen die een beetje op de centen wilt letten tijdens zijn reis: doe je boodschappen op La Vega Central. Op onze eerste avond in Santiago kochten we in een klein supermarktje nog iets te drinken en eten. En tja, dat was nogal ehh duur. De volgende dag bezochten we La Vega Central en de prijzen daar spraken ons meer aan. De prijzen op de markt zijn namelijk wel drie tot viermaal goedkoper dan in de supermarkt. Ideaal dus als je voor een fijne prijs wat groenten, fruit en noten wilt inslaan. Zo kochten wij op de markt een grote zak noten en gedroogd fruit voor nog geen drie euro. Ideaal!

TREK NIET JE BESTE KLEDING AAN

La Vega is een grote ongeorganiseerde chaos. Heerlijk. Dit houdt echter ook in dat je gerust aan de kant wordt geduwd, over natte gangpaden wandelt en de kans er in zit dat je mooie witte blousje na een bezoek aan La Vega niet zo wit meer is. Je hoeft geen regenlaarzen aan te trekken, maar op je paasbest La Vega bezoeken? Dat zou ik nu ook weer niet doen. Wil je de drukte een beetje vermijden? Dan kun je beter in de middag gaan. De markt is open tot 19.30 uur, maar veel marktlui ruimen hun stalletjes al rond een uur of 16.00 op.

EET JE LUNCH OF DRINK EEN ‘JUGO NATURAL’ OP LA VEGA

Op La Vega vind je heerlijke en goedkope stalletjes waar je kunt lunchen of een jugo natural kunt bestellen. Niet de meest fancy plek voor een lunch, maar wel een hele leuke. Vooral de sapjes zijn heerlijk. Het is wel handig als je een beetje Spaans spreekt. Verse sapjes worden gemaakt met melk (leche) of water (agua). Ben je niet zo’n fan van een mierzoet drankje? Bestel je drankje dan zonder suiker (sin azúcar) of met een beetje suiker (media azúcar). Ik bestelde een jugo natural in de smaak maracuja. Heerlijk!

ZAKENDOEN OP LA VEGA CENTRAL

Het merendeel van de verkopers op La Vega verkoopt hun koopwaar enkel in grote hoeveelheden. De prijzen staan vaak ook voor een grote hoeveelheid op de productkaartjes. Bijvoorbeeld 1 kilo appels voor 1000 Chileense Pesos. Als je alleen of met een kleine groep reist, dan zijn de aantallen wellicht wat aan de grote kant. Je kunt altijd vragen wat bijvoorbeeld twee appels kosten, maar schrik niet als de verkoper je wegwuift en iets roept als ‘no, poquito!’. Dit klinkt wellicht niet heel vriendelijk, maar het betekent eigenlijk net zoveel als ‘nee sorry.. dat is te weinig’. Laat je hierdoor niet uit het veld slaan, er zijn genoeg kraampjes waar je wel kleinere hoeveelheden kunt kopen. Ook in dit geval is het handig als je een beetje Spaans spreekt. De kooplui kunnen wat ongeduldig zijn en als je staat te stuntelen omdat je geen Spaans spreekt.. tja, tijd is geld zeg maar. Verder is het niet gebruikelijk om koopwaar aan te raken als je niet van plan bent om het te kopen. Kijken doe je dus met de ogen ;-).

Tip 1 | Reduceer plastic op reis en neem vanuit thuis een herbruikbaar tasje mee om je verse groenten, fruit of noten in op te bergen.
Tip 2 |Zorg dat je wat kleine biljetten en munten op zak hebt, dat maakt shoppen op La Vega een stuk prettiger

STAY SAFE

Op La Vega is het gigantisch druk en dat maakt het een geliefde plek voor zakkenrollers. Bij aankomst liep er vrijwel meteen een politieagent op ons af die ons sommeerde de rugzakken op de buik te dragen en de camera goed weg te stoppen. En als oom agent dat zegt.. dan volg je dat advies natuurlijk op. Ik heb me geen moment onveilig gevoeld op de markt, maar ik raad je wel aan om niet met je dure spullen rond te zwaaien en je rugzak op de buik is echt geen overbodige luxe. In die gigantische drukte is het fijn om zicht te hebben om je (waardevolle) spullen.

LEER EEN AANTAL SPAANSE WOORDEN

Op La Vega Central spreekt bijna niemand Engels. Dat kan wat intimiderend zijn als je zelf de taal niet spreekt. Om je iets beter voor te bereiden op deze chaos, raad ik je aan om in ieder geval de Spaanse namen voor je favoriete fruit en groenten uit je hoofd te leren. Zelf spreek ik inmiddels een aardig woordje Spaans, dus ik kon mezelf prima redden. Spreek je geen woord Spaans? No worries, ik heb een aantal groenten en fruitsoorten voor je op een rij gezet.

Populaire fruitsoorten in het Spaans
Aardbei
Abrikoos
Ananas
Appel
Banaan
Bessen
Peer
Citroen
Druif
Framboos
Kers
Meloen
Perzik
Pruim
Sinaasappel
Watermeloen
Limoen
Mango
Passievrucht
Papaya
Fresa
Albaricoque
Piña
Manzana
Platano
Grosellas
Pera
Limon
Uuva
Frambuesa
Cereza
Melon
Melocoton
Ciruela
Naranja
Sandia
Limón
Mango
Maracuya
Papaya
Populaire groentesoorten in het Spaans
Aubergine
Bloemkool
Courgette
Doperwten
Komkommer
Kool
Kropsla
Maïs
Paprika
Peper
Prei
Radijsjes
Spinazie
Tomaat
Wortel
Berenjena
Coliflor
Calabacin
Guisantes
Pepino
Col
Lechuga
Maiz
Pimiento
Pimienta
Puerro
Rabanos
Espinacas
Tomate
Zanahoria

PRAKTISCHE INFO VOOR JE BEZOEK AAN LA VEGA CENTRAL

Wat kun je kopen op La Vega Central
Eigenlijk alles wat je normaal bij een slager, groentewinkel of kruidenier koopt. Je vindt er vlees, granen, kruiden, noten, brood, thee, fruit, groenten, pasta’s, bestek, handdoeken, honden- en kattenvoer… van alles. Ik spotte zelfs een varkenskop.. 
Ligging
La Vega ligt op loopafstand van Mercado Central, de bekendste vismarkt van Santiago. De hoofdingang van La Vega ligt aan Artesanos, maar je kunt ook binnen lopen vanaf de Antonia Lopez de Bello.
Openingstijden
La Vega Central is dagelijks geopend van 04.00 – 19.30 en op zondag van 09.00 – 14.30.
Meer informatie
Meer informatie vind je op lavegacentral.com

Meer lezen over Chili? Dit vind je misschien ook leuk:

Lees hier alle verhalen over Chili

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.