Ik zag twee beren…

Beren-spotten-in-Yosemite

Broodjes smeren, oh dat was een wonderrr! Helaas, geen mooi verhaal over hoe een beer mijn lunch klaarmaakte. Ik zag er tijdens onze reis naar Amerika namelijk helemaal geen. Stiekem had ik er heel erg op gehoopt (ondanks mijn angst voor een gevaarlijke confrontatie). Wat ik wel zag (en leerde) tijdens deze reis was heel veel interessante informatie over deze prachtige beesten: hoe leven ze, hoe reageren ze en hoe moet jij reageren? In deze blog daarom speciale aandacht voor de zwarte beer (die trouwens niet altijd zwart is).

Zwarte beren in Yosemite
De naam zwarte beren werkt bij menigeen nogal verwarrend. De zwarte beer is namelijk niet perse zwart. Hij kan ook bruin of blond zijn. Met ‘zwarte beer’ wordt slechts een berensoort aangeduid. Zwarte beren zijn ontzettend nieuwsgierig, slim, leren snel en ze zijn eigenlijk altijd op zoek naar eten. Voor deze beren is het namelijk belangrijk dat ze genoeg vet verzamelen om de winter door te komen (hallo winterslaap). Geen zorgen, over het algemeen houden de zwarte beren zich aan een vegetarisch menu van besjes en vruchten. Slechts een enkele keer eten ze bijvoorbeeld vlees van karkassen. Omdat de beren zo’n goede neus hebben, ruiken ze eten (en andere geurende producten) al van kilometers afstand. Juist daarom is het zo belangrijk om je lunch, avondeten en tussendoortjes niet rond te laten slingeren maar netjes op te ruimen. Beren leren namelijk ontzettend snel en koppelen plaatsen aan eten. Heeft hij eenmaal ergens eten gevonden, dan komt hij vast en zeker nog een keer terug. Geloof me, medewandelaars/kampeerders/bezoekers zullen je niet dankbaar zijn.

Kamperen-in-Yosemite-Upper-Pines

Veilig kamperen
Voordat ik naar Amerika vertrok heb ik me ontzettend druk gemaakt over beren in Yosemite. Zeker toen ik van NGOV een berichtje kreeg dat er veel overlast was rondom de campground waar wij zouden verblijven. Uiteindelijk was al die stress voor niets want ik heb helemaal geen een beer gezien. Helaas. Wel heb ik een aantal tips om je kampeertrip zo veilig mogelijk te laten verlopen. Wij reisden met de camper en sommige maatregelen zijn wellicht wat overdreven. Bij twijfel kun je uiteraard altijd overleggen met een ranger.

  • Gooi je afval altijd weg in bear-proof containers, die zijn er niets voor niets. Indien er geen containers aanwezig zijn, laat je afval dan vooral niet rondslingeren maar pak het netjes in (het liefst in twee zakken) en doe dit in je rugzak of hang het in een boom ver van je kampeerplek. Uiteraard ruim je je afval wel op als je weer verder reist.
  • Bewaar je eten, drinken, tandpasta, shampoo, make-up, kaarsen en alle andere geurende producten in een speciale locker. Deze zijn op alle campgrounds aanwezig. Indien je met een camper reist, zijn de maatregelen niet zo drastisch. Maar zoals een wijs man ooit zei: voorkomen is beter dan genezen…
  • Geen lockers aanwezig? Bewaar dan alle geurende producten in luchtdichte bakken.
  • Het klinkt overdreven, maar hang de kleding waarin je gekookt hebt in een zak zover mogelijk van je kampeerplek in een boom. Voor camperreizigers geldt dit uiteraard niet.

Inspiration-Point-Yosemite

Veilig wandelen

  • Zorg dat je goed luistert en doe bij voorkeur geen oordopjes in.
  • Wees extra alert met zonsopgang en –ondergang. Rond deze tijd zijn de meeste beren actief.
  • Wind in je gezicht? Wees extra alert, een beer ruikt je zo namelijk niet en je kunt hem laten schrikken.
  • Geen goed zicht of in de buurt van een grote luide rivier? Dit zijn favoriete plekjes voor beren.
  • Praat en lach regelmatig of maak geluid door met een stok tegen een boom of rots te tikken. Zo weten beren dat er mensen in de buurt zijn.
  • Ga je met een hond op pad? Houdt je hond altijd aan de lijn. Niets zo vervelend als een bange hond die terug naar zijn baasje rent met een hele grote boze beer achter zich aan…
  • Op pad met kinderen? Laat ze vooral niet voor je uit rennen of ver achterblijven. Laat ze indien mogelijk tussen twee volwassenen lopen.
  • Verpak je eten dubbel en laat nooit papiertjes e.d. rondslingeren.
  • Kom je een beer tegen? Blijf op een veilige en gepaste afstand. Als het gedrag van de beer verandert, ben je te dichtbij.
  • Zie je verse sporen, berenpoep of krassporen op een boom? Houdt er dan rekening mee dat er waarschijnlijk een beer in het gebied rondloopt.

Een confrontatie, en nu?
Hoewel beren van nature verlegen zijn en over het algemeen wegvluchten van mensen of andere ongewone dingen, is er altijd een kans dat je toch een beer (van iets te dichtbij) tegenkomt. Je eerste reactie is natuurlijk om heel hard weg te rennen, maar dat is (meestal) niet zo’n goed idee. Wat je wel moet doen, lees je in onderstaande tips.

  • Blijf kalm. Er is namelijk een grote kans dat de beer je met rust laat (mits er geen schattige jonkies of heerlijke karkassen in de buurt zijn).
  • Heel verleidelijk, maar maak geen plotselinge bewegingen of geluiden die de beer kunnen irriteren.
  • Ren vooral niet weg. Een beer is sowieso veel sneller dan jij (in 3 seconden kunnen ze 50 meter overbruggen, dus bespaar je de moeite). Daarnaast lijk je zo op losrennend wild en kan dit de beer alleen maar (meer) opwinden.
  • Loop langzaam weg. Indien mogelijk met de wind in de rug. Zo kan de beer je ruiken en weet hij waar je bent en hoeft hij zich niet bedreigd te voelen. Mocht de beer hier juist wel op reageren? Stop met bewegen en wacht tot de beer zich terugtrekt.
  • Geef de beer genoeg ruimte en ga niet in zijn vluchtroute staan. Sta je op een berg? Stap dan altijd van het pad richting de dalkant, nooit bergop.
  • Praat rustig of helemaal niet. Ga vooral niet schreeuwen, dit lokt over het algemeen vaak agressief gedrag uit.
  • Vermijdt direct oogcontact. Beren vatten dit op als bedreigend. Kijk zijwaarts via je ooghoeken.
  • Houdt de lichaamstaal van de beer in de gaten. Een heen en weer zwaaiend hoofd, een klikkend gebit of blazend geluid zijn aanwijzingen dat de beer niet bepaald in een vriendelijke stemming is.
  • Zodra een beer zijn oren plat legt of de haren overeind gaan staan, zou hij wel eens agressief verdrag kunnen gaan vertonen.
  • Een beer die op zijn achterpoten staat is daarentegen niets om je zorgen over te maken. Hij probeert je beter te bekijken en zal zich hierna (over het algemeen) terugtrekken. Slechts een enkele keer zet hij toch de aanval in.

En als de beer je dan toch aanvalt…

  • Gooi dan een jas of tas. Dit kan de beer afleiden.
  • Valt een grizzly je aan? Klim dan een boom in (minimaal 4 meter hoog)
  • Gebruik je bearspray
  • Werken bovenstaande tips niet? Vecht dan terug en hoop op het beste, succes!

Bovenstaand klinkt natuurlijk een beetje eng, maar de kans dat je daadwerkelijk een beer tijdens het kamperen of wandelen tegenkomt is echt heel erg klein. Kom je er toch een tegen (op veilige afstand) geniet dan vooral van het moment en houdt bovenstaande tips vooral in gedachten.

Follow me
Bloglovin | Facebook | Twitter | Instagram

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.