Mozaïekstad van Jordanië: tips voor een bezoek aan Madaba

uitzicht in madaba

Madaba, het stadje van de mozaïeken. Gelegen op nog geen uur rijden van Amman en op een steenworp afstand van de Dode Zee. Madaba is een populaire stop onder reizigers en dat is niet geheel onterecht. In Madaba vind je namelijk vele mooie mozaïeken uit het Byzantijnse tijdperk en ook de sfeer is er heel erg prettig. Madaba is vooral bekend vanwege de populaire Saint George Church, maar er zijn meer bezienswaardigheden die de moeite waard zijn.

Ben je benieuwd wat er zoal te zien en doen is in en rondom Madaba? Ik heb de mooiste en leukste bezienswaardigheden voor je op een rij gezet.

MADABA

Hoewel Madaba ook in de Bijbel wordt genoemd, is dit fijne stadje tegenwoordig vooral bekend om de verzameling mozaïeken uit het Byzantijnse tijdperk. De mozaïeken vind je overal: in de stad, buiten de stad, in gebouwen, op gebouwen.. er is genoeg te zien. Wil je niet alleen mozaïeken bekijken, maar ook zelf een mooi mozaïek maken.. dan kun je terecht bij een van de vele mozaïekworkshops. Loop gewoon binnen bij een atelier of volg de bordjes met workshop. Madaba heeft daarnaast – naast de vele mozaïeken – één van de grootste christelijke gemeenschappen in Jordanië en dat is vooral fijn voor wie wilt genieten van een koud biertje of lekkere wijn. Verder vind je er tal van restaurantjes en is Madaba een goede plek om bijvoorbeeld kruiden in te kopen om mee naar huis te nemen. Al lopend door de straatjes kom je vanzelf een kruidenier tegen waar je goed kunt slagen. Ben je een echte zoetekauw? Loop dan één van de vele bakkerijtjes binnen en sla wat baklava in voor onderweg.. maakt je roadtrip nóg aangenamer. 😉

straatverkopers madaba jordanië

BEZIENSWAARDIGHEDEN IN MADABA

Alles over de mooiste mozaïeken en leukste plekken

SAINT GEORGE CHURCH

De Saint George Church, ofwel de Sint-Joriskerk, is voor veel reizigers dé reden om naar Madaba te reizen. De kerk op zichzelf is niet zo bijzonder, maar de mozaïekvloer die in de kerk ligt is dat wel. Op de mozaïekvloer is namelijk de oudste kaart van Palestina afgebeeld: de wegenkaart van het Heilige Land. De kaart bestond oorspronkelijk uit meer dan 2 (!) miljoen stukjes mozaïek en dateert uit het jaar 560 na Christus. Behoorlijk oud dus. Hoewel de kaart kleiner is dan ik had verwacht, is het bijzonder om de kaart met eigen ogen te zien. En ondanks dat het niet de mooiste mozaïek is die ik in Jordanië heb gezien, is de historische waarde van de kaart natuurlijk wel heel bijzonder.

Het kan erg druk zijn bij de Saint George Church. Hele bussen vol toeristen worden hier namelijk afgezet. Mocht je de pech hebben tegelijkertijd met een van deze bussen te arriveren, neem dan gewoon de tijd. Ga rustig zitten in een bankje en wacht eventjes. De busladingen zijn vaak snel weer verdwenen en dan kun je in alle rust de mozaïekvloer bekijken.

→ Let op: entree voor de Saint George Church is niet inbegrepen bij de Jordan Pass. Je kunt een ticket (2JD p.p.) kopen bij het kleine souvenirwinkeltje rechts van de kerk. Naast dit winkeltje vind je daarnaast een grote kaart met uitleg over de mozaïek die je in de kerk ziet. Mijn tip? Knip hier een foto van. Dan begrijp je beter waar je naar aan het kijken bent.

map of madaba mozaiek in Saint George Church

CHURCH OF THE BEHEADING OF JOHN THE BAPTIST

Nog geen genoeg van mozaïek? Ook in de Church of the Beheading of John the Baptist, ook wel de Johannes de Doper kerk genoemd, kun je mozaïeken bewonderen. Nu moet ik eerlijk zeggen dat ik inmiddels wel genoeg mozaïeken had gezien, maar mocht je graag (nog) meer leren over de geschiedenis van mozaïeken dan vind je hier een fijn bezoekerscentrum en een klein museum. Het leukste vond ik persoonlijk het beklimmen van de klokkentoren. Of nou ja, vooral het uitzicht vanaf de toren. Bovenop heb je namelijk een mooi zicht over Madaba.

MADABA ARCHEOLOGICAL PARK

Eén van de mooiste mozaïeken in Madaba vind je wat mij betreft in het Madaba Archeological Park. Tegen betaling kun je je hier laten rondleiden door een gids, en op zich is dat niet eens zo’n gek idee. Zo weet je in ieder geval waar je naar kijkt en de gids kan je – als het goed is – meer vertellen over de historie. Onze gids was helaas met het verkeerde been uit bed gestapt (of was gewoon heel erg lui) en reageerde amper of niet op de vragen die ik stelde en wees als een lamzak met zijn vingertje naar de verschillende mozaïeken terwijl hij binnensmonds iets mompelde en op een slakkengangetje verder slofte. Voel je overigens niet verplicht om dan (teveel) te betalen en mocht je geen zin hebben in een korte rondleiding met gids, dan geef je dit gewoon duidelijk aan bij binnenkomst.

mozaïek in Madaba Jordanië
mozaiëk in Madaba Jordanië

MOUNT NEBO

Mount Nebo ligt niet in Madaba zelf, maar op een klein kwartiertje rijden richting de Dode Zee. Naast de Saint George Church is Mount Nebo waarschijnlijk de populairste historische plek in deze regio. Niet zo gek ook, want volgens de bijbel is dit de plek waar Mozes, voordat hij stierf, uitkeek over het Beloofde Land. De plek is dan ook vooral belangrijk voor Christenen, Joden en Moslims. Maar ook als je niet gelovig bent of niet zoveel hebt met verhalen uit de Bijbel is Mount Nebo een bezoekje waard. Je vind ook bij Mount Nebo namelijk een aantal mooie mozaïeken en daarnaast kun je genieten van een mooi panorama over het zogenoemde Heilige Land. Wanneer het heel helder weer is, kun je zelfs Jeruzalem zien liggen. Maar eerlijk is eerlijk.. hoewel je beslist mooiere uitzichtpunten tegenkomt tijdens je reis door Jordanië, is het vooral de combinatie met de historische waarde die Mount Nebo tot een plek maakt die het waard is te bezoeken.

→ Let op: entree voor Mount Nebo is niet inbegrepen bij de Jordan Pass. Je betaalt ter plekke 2 JD per persoon.

uitzicht mount nebo madaba jordanië gedenksteen bij mount nebo madaba jordanië

BEZIENSWAARDIGHEDEN IN DE BUURT VAN MADABA

Wanneer je genoeg hebt geleerd over de verschillende mozaïeken en historische plekken in Madaba, dan is er gelukkig nog veel meer te doen in de omgeving. Zo kun je ervoor kiezen om je roadtrip via de Kings Highway voort te zetten richting Petra. Of je kiest ervoor om richting de Dode Zee te rijden. De omgeving van de Dode Zee is namelijk de perfecte plek om te relaxen en rond te dobberen, maar ook voor de actieveling is er genoeg te zien en doen.

WADI MUJIB NATURE RESERVE

Dat de natuur in Jordanië heel erg mooi is, heb je – als je meer blogs over Jordanië van me hebt gelezen – inmiddels wel in de gaten. Ook het Wadi Mujib Nature Reserve stelt niet teleur. Hier vind je bergen, hot springs, snel stromende rivieren en diepe kloven. De perfecte plek voor een mooie wandeling of voor een tof canyoning avontuur.

PRAKTISCHE INFORMATIE MADABA

VERVOER NAAR MADABA

De fijnste manier om door Jordanië te reizen is met een eigen huurauto. Jordanië leent zich namelijk prima voor een fijne roadtrip. Wil je liever niet zelf rijden? Dan kun je gebruik maken van bussen, taxi’s of georganiseerde tours. Je kunt zowel vanuit Amman als vanuit de Dode Zee naar Madaba reizen. In Madaba zelf is alles prima te voet te verkennen. Mocht je toch gebruik willen maken van een taxi, zorg dan dat de meter aan staat.

→ Tip: Bekijk hier het actuele aanbod van huurauto’s in Jordanië

PARKEREN IN MADABA

Er is in Madaba een grote parkeerplaats waar je de auto kunt parkeren. Ik raad je echter aan om dat vooral niet te doen. Wij hebben een poging gewaagd en dat was verschrikkelijk. Tientallen auto’s zijn aan het claxoneren, de weg wordt je afgesneden, je wordt klemgereden en mensen rennen vrolijk tussen de auto’s door. Niet heel relaxt. Je kunt de auto daarom ook prima in een van de rustige zijstraatjes zetten. Markeer je locatie dan wel even in maps.me of google.maps, zodat je je huurauto ook nog terug vindt. Wij parkeerden onze huurauto op slechts 3 minuutjes lopen van de Saint George Church. Ideaal.

OVERNACHTEN IN MADABA

In Madaba vind je verschillende hotels om te overnachten. Zelf heb ik geen nacht in Madaba doorgebracht, maar sliep ik in Amman en bij de Dode Zee. Madaba is een stuk rustiger en overzichtelijker als Amman, maar wel heel prettig en gezellige qua sfeer. Bekijk hier een overzicht van alle hotels in Madaba.

HOEVEEL DAGEN NODIG MADABA

Madaba is maar klein en bovengenoemde bezienswaardigheden in Madaba kun je prima in een aantal uurtjes zien. Wanneer je besluit om Madaba te combineren met bijvoorbeeld de Siq Trail in het Wadi Mujib Nature Reserve, reken dan op een hele dag. Een bezoek aan Madaba is daarnaast prima te combineren met bijvoorbeeld je roadtrip over de Kings Highway richting Petra – al raad ik je aan om sowieso in Dana te overnachten -, maar ook met een bezoek aan de Dode Zee. En hoewel de sfeer in Madaba echt heel prettig is, raad ik je ook aan om er niet te lang te blijven hangen. Tenzij je écht ontzettend geïnteresseerd bent in de mozaïeken en de historie daarachter.. dan kom je in (de omgeving van) Madaba namelijk beslist aan je trekken en blijf je waarschijnlijk liever iets langer hangen. In dat geval raad ik je trouwens ook aan om een bezoek aan Jerash te brengen, ten noorden van Amman. Erg mooi!

Meer lezen over rondreizen in Jordanië? Dit vind je misschien ook leuk:

Ontdek alle blogs over Jordanië

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.