Wat te doen in Ninh Binh: een pareltje in Vietnam

uitzicht vanaf water ninh binh

Met klamme handjes zit ik achterin een veel te hete auto terwijl de chauffeur zijn uiterste best doet om de diepe kuilen en hobbels in de weg te ontwijken. Mijn maag protesteert. Buiten is het pikkedonker, van straatverlichting hebben ze hier nog nooit gehoord. Ik kijk op mijn telefoon. We zouden er nu toch bijna moeten zijn? Langzaam begin ik een beetje nerveus te worden en de chauffeur lijkt er niet veel geruster op te zijn. En dan komt de aap uit de mouw, de chauffeur is verkeerd gereden. Met handen en voeten maak ik duidelijk dat ik toch écht behoefte heb aan een sanitaire stop. We stoppen bij een klein restaurantje waar we snel wat drinken en ook de blaas kan geleegd worden. Dat lucht op. Drie uur later dan gepland komen we eindelijk aan op de plek van bestemming: Ninh Binh. Een prachtige plek, die het wachten meer dan waard was..

Benieuwd wat te zien en doen in Ninh Binh? Lees hier al mijn tips.

NINH BINH: HALONG BAY OP LAND

Ninh Binh wordt ook wel Halong Bay op het land genoemd en wanneer je op een bootje over de kalme rivier vaart begrijp je ook precies waarom. Ook in Ninh Binh vind je namelijk gigantische kalkstenen rotsformaties uit de grond lijken op te rijzen. Een indrukwekkend panorama. Tussen deze imposante rotsen vind je groene rijstvelden, rustig kabbelende riviertjes, slaperige dorpjes, meertjes en grotten. Ninh Binh ademt rust en het is dé kans om het echte plattelandsleven van Vietnam te ervaren. Spring op de fiets of brommer en rijdt langs de vele rijstvelden en door de kleine dorpjes of maak een boottocht over de kronkelende waterwegen en bewonder de rotsformaties vanaf het water. Het landschap van Ninh Binh is fascinerend en mysterieus en is een bezoekje meer dan waard.

Hoewel de stad Ninh Binh zelf een prima plek is om even rond te dwalen, kom je hier waarschijnlijk vooral om van de natuur te genieten. Of om de tempels te ontdekken. Wat je reden ook is om naar Ninh Binh te reizen, één ding is zeker: de omgeving is bijzonder mooi. De groene rijstvelden en imposante rotsen zijn een lust voor het oog, maar ook op het gebied van tempels kom je beslist aan je trekken. In Ninh Binh vind je zelfs het grootste Boeddhistische tempelcomplex van Vietnam.

→ Tip: Ninh Binh is zowel de naam van de provincie al de stad Ninh Binh. Boek tijdens je verblijf in Ninh Binh geen hotel in de stad, maar verblijf in een accommodatie midden in de natuur. Onderaan dit artikel vind je mijn tips voor fijne accommodaties in Ninh Binh.

WAT TE DOEN IN NINH BINH

Groene rijstvelden, imposante rotsformaties en kronkelende waterwegen

Ninh Binh heeft niet superveel bezienswaardigheden, maar er is genoeg te zien en doen om je een dag of 2 tot 3 te vermaken. Wanneer je het fijn vindt om lekker in de hangmat te relaxen en het wat rustiger aan te doen, dan raad ik je aan om 3 dagen voor je bezoek uit te trekken. Hieronder vind je al mijn tips voor wat te doen tijdens je bezoek aan Ninh Binh in Vietnam.

1. MAAK EEN BOOTTOCHT DOOR TRANG AN OF TAM COC

Een bezoek aan Ninh Binh is niet compleet zonder dat je op een sampan door de rivieren van Trang An of Tam Coc hebt gevaren. Deze tocht voert je langs een prachtig groen landschap. Rust. Ruimte. Genieten. Wauw. Een roeister vaart je zo’n anderhalf tot twee uur rond langs bergen en door grotten. Een fantastische ervaring en ik vond het oprecht jammer dat het voorbij was. De stilte is magisch. De vrouwen roeien de hele dag en dat voor een habbekrats. Een helpende hand (en fooi, duh) is dan ook gewenst. Uiteraard wordt ook hier geprobeerd om je van alles aan te smeren (hallo, we zijn wel in Vietnam hè?!), maar na een vriendelijke nee laten ze je al gauw met rust. Tip: probeer Trang An vroeg in de morgen of laat in de middag te bezoeken, het is dan iets minder druk met toeristen.

Ninh Binh Tam Coc - Ontdek de wereld mee

2. BEZOEK HET HANG MUA UITZICHTPUNT

Laat mij 500 stenen treden beklimmen in de zinderende hitte en ik ben al snel niet meer de meest gezellige reisgenoot. Waarom wilde ik dit ook alweer? Waarom doe ik me dit zelf in godsnaam aan? En dan, bijna boven.. weet ik het weer: DIT UITZICHT. Vanaf hierboven heb je een prachtig panorama over Ninh Binh en zie je pas écht hoe groot dit gebied is. Het uitzicht is fenomenaal en de sereniteit is overweldigend. We strijken neer op een van de vele muurtjes en zitten daar minutenlang gewoon maar te zitten. Stil. Te genieten in zijn puurste vorm. Tip: doe goede schoenen aan en neem voldoende water mee! De trap is niet overal in goede staat en schoenen met goede grip (zeker als het heeft geregend) zijn geen overbodige luxe. Reken op zo’n 20 minuutjes klimmen. Dat klinkt misschien niet zo lang, maar in de hitte is dit gewoon zwaar.

→ Tip: zorg dat je wat cash op zak hebt, er wordt entree gevraagd.

Wat doen Ninh Binh - Ontdek de wereld meeMua Cave uitzicht - Ontdek de wereld mee

3. FIETS LANGS DE RIJSTVELDEN VAN TAM COC

De rijstvelden van Tam Coc liggen op een steenworp afstand van Ninh Binh en zijn de perfecte plek voor een fijne fietstocht. Hier zie je de locals en hun waterbuffels op het land werken en kun je het echte plattelandsleven van Vietnam ontdekken. De beste tijd om de rijstvelden van Tam Coc te bezoeken is van half april tot begin juni. In april zijn de rijstvelden nog groen en vanaf eind mei tot juni verkleuren ze langzaam geel. Hoe dan ook: een fiets- of boottocht langs de rijstvelden van Tam Coc is hoe dan ook indrukwekkend.

4. ONTDEK HOA LU: DE OUDE KEIZERLIJKE HOOFDSTAD

Met de brommer sjezen we over kleine weggetjes en dan duikt daar ineens een prachtige poort voor ons op. We zijn bij Hoa Lu. De citadel Hoa Lu was in de 10 eeuw de hoofdstad van Vietnam en je vind hier nog steeds verschillende tempels in oud-Vietnamese bouwstijl. Sprookjesachtig. De twee belangrijkste bouwwerken zijn de tempel van Dinh Tiên Hoàng en de tempel van Lê Dại Hành, maar er is nog veel meer te zien. Beide tempelcomplexen liggen aan een groot plein waar in het midden een kleine pagode pronkt met op de achtergrond de schoonheid van het karstgebergte. Mooiii! Het is even zoeken, maar aan de zijkant van het plein (lekker duidelijk hè?!) zit ergens een trap verstopt. Steil en glad, maar wederom een fantastisch uitzicht!

Ninh Binh Hoa Lu - Ontdek de wereld mee
Hoa Lu Ninh Binh Vietnam - Ontdek de wereld mee

5. BEZOEK DE GROOTSTE PAGODE VAN VIETNAM: BAI DINH

Wist je dat de grootste Boeddhistische tempel van Zuidoost-Azië in Ninh Binh staat? De Bai Dinh Pagode beslaat een oppervlakte van maar liefst 540 hectare. Serieus, er leek geen einde aan te komen. Het hele complex is versierd met gouden en bronzen boeddha’s – het schijnen er 5000 te zijn! – en het goud glinstert je overal tegemoet. Hoewel het beslist een mooie pagode is, zijn het vooral de uitzichten die een bezoek aan de Bich Dong Pagode de moeite waard maken. Wanneer je helemaal naar boven klimt heb je namelijk een mooi uitzicht over het tempelcomplex en de omgeving.

Om de Bai Dinh Pagode te bezoeken kun je het best een scooter of een gids met scooter huren. De Pagode ligt namelijk op zo’n 15 kilometer van Ninh Binh. Je kunt de scooter parkeren bij het bezoekerscentrum. Hier kun je ook een entreekaartje kopen en in een elektrisch karretje stappen dat je verder naar de ingang brengt. Lopen kan natuurlijk ook, maar dan ben je wel even bezig. Trek voor een bezoek aan de Pagode zeker een uurtje of 2 uit, dat heb je nodig!

Bai Dinh Ninh Binh - Ontdek de wereld meeNinh Binh Bai Dinh - Ontdek de wereld mee

6. BEZOEK DE BAI DINH PAGODE

De Bai Dinh Pagode is niet alleen een stuk kleiner dan Bich Dong, maar vooral ook heel anders. Hier lijken de kleine tempeltjes bijna versmolten te zijn met de grotten. Via een bruggetje loop je het complex binnen en kun je door de tempels dwalen. Wil je de bovenste tempel bereiken dan moet je eerst nog een grot door die vol zit met vleermuizen. Dat stukje heb ik overgeslagen. Bezoek aan de Bai Dinh Pagode is gratis, maar er wordt wel een kleine vergoeding gevraagd voor het parkeren van je brommer of fiets.

PRAKTISCHE TIPS VOOR JE BEZOEK AAN NINH BINH

Een bezoek aan Ninh Binh is magisch. De natuur is overweldigend en je raakt er eigenlijk niet uitgekeken. Ben je enthousiast en wil je zelf je reis naar Ninh Binh plannen? Met onderstaande praktische informatie en tips help ik op je weg.

HOEVEEL DAGEN NODIG NINH BINH

Ik raad je aan om sowieso twee dagen uit te trekken voor je bezoek aan Ninh Binh. Zo kun je op een rustig tempo de omgeving ontdekken. Wil je écht rustig aan doen en ook nog lekker luieren in je hangmat? Plan dan drie dagen. Ook in één dag kun je al veel van Ninh Binh zien, maar het is onmogelijk om alle bezienswaardigheden in een dag te proppen. Dat is zonde. Wil je dat wel, dan is het wellicht aan te raden om een dagtour te boeken vanuit bijvoorbeeld Hanoi. Zo ben je geen kostbare tijd kwijt met het navigeren en de weg zoeken. Maar nogmaals, Ninh Binh verdient het om in alle rust bewonderd te worden.

Heb je niet zoveel tijd? Dan raad ik je in ieder geval aan om het uitzichtpunt bij de Hang Mua Caves te bezoeken en een boottocht te maken over de rivier. Dat zijn wat mij betreft de leukste en mooiste dingen om te doen in Ninh Binh.

VERVOER NAAR NINH BINH

Ninh Binh ligt in het noorden van Vietnam op zo’n drie uur rijden van Hanoi en vier uur vanuit Halong Bay. Vanuit Hanoi kun je de trein naar Ninh Binh nemen, deze gaat drie keer per dag en doet er 2.5 uur over. Je kunt de tickets online boeken. Met de bus kan ook, de minibusjes vertrekken vanuit Old Quarter en je boekt een plekje bij je hotel of reisbureau. Hoewel de trein comfortabeler is, zet de bus je wel af in het centrum van Ninh Binh. Het is aan jou om te bepalen wat je prettiger vindt. Vanuit Halong Bay kun je de bus nemen, reken op een reistijd van zo’n 4 uurtjes.

Reis je vanuit Hoi An of Hue, dan kun je de nachttrein nemen naar Ninh Binh. Boek deze op tijd, want deze zit vaak vol. Vooral de zachte bedden zijn snel uitverkocht. Reis je net als ik vanuit Mai Chau naar Ninh Binh, dan wordt het gebruik van openbaar vervoer iets lastiger. Gelukkig hebben de locals daar tegenwoordig slim op ingespeeld en kun je voor een paar euro een shuttlebus boeken die tussen Mai Chau en Ninh Binh pendelt. Zie Thai Travel Bus voor meer informatie.

Hanoi naar Ninh Binh: 2/3 uur, trein, bus
Halong Bay naar Ninh Binh: 4 uur, bus of privé vervoer
Mai Chau naar Ninh Binh: 4 uur: shuttlebus of privé vervoer
Hue of Hoi An naar Ninh Binh: 10 – 12 uur, nachttrein

VERVOER IN NINH BINH

De leukste manier om de omgeving van Ninh Binh op eigen houtje te ontdekken is per fiets of scooter. Vrijheid, blijheid. Het huren van een fiets of scooter is niet alleen goedkoop, maar je kunt eigenlijk ook overal zelf naartoe. Mocht je meerdere plekken willen bezoeken dan raad ik je echter aan om voor die dag een scooter te huren. De bezienswaardigheden zoals ik hier heb omschreven liggen namelijk allemaal een aantal kilometer uit elkaar en het kan hier erg warm worden. Houdt er rekening mee dat er overal een kleine vergoeding wordt gevraagd voor het parkeren van je fiets of scooter. Meestal ligt de prijs hiervoor tussen de 5000 en 10.000 Vietnamese Dong. Zorg dus dat je wat kleingeld bij je hebt.

OVERNACHTEN IN NINH BINH

Als je optimaal wilt genieten van de omgeving dan raad ik je aan om een verblijf te boeken in de buurt van Tam Coc of Trang An. Er zijn prachtige homestays en hotels te vinden op booking.com. Zelf verbleef ik thuis bij Dzung en Dep. Dit is qua locatie en accommodatie misschien niet de mooiste plek om te verblijven in Ninh Binh, maar wel een hele gezellige. Dzung en Dep zijn ontzettend aardig en ik koester de gesprekken die ik met hen heb gehad. Wil je graag écht in gesprek met de locals? Dan raad ik je een nachtje bij deze familie aan, je kunt je verblijf boeken via booking.com.

Ben je op zoek naar iets met meer uitstraling en een verblijf in de natuur? Dan zijn dit hele mooie en toffe alternatieven:

Bungalows aan het water: Nguyen Shack Homestay
Paalwoning aan het water: Trang An Lamia Bungalow
Eco homestay: Hoa Lu Ecolodge Homestay

Meer lezen over backpacken in Vietnam? Dit vind je misschien ook leuk:

Ontdek alle blogs over Vietnam

4 Comments

  • Els schreef:

    Als ik dat lees dan krijg ik ook reiskriebels… 👍😄

  • Yvonne schreef:

    Wat een prachtige plek, lijkt me geweldig om daar met zo’n bootje rond te varen en inderdaad… ik plan dit soort tripjes ook het liefst als het niet al te druk is. 🙂 Fijn dat dit weer zo’n plek is waar je lekker op de motorbike kunt rondsjezen. Hoewel ik pas sinds kort heb geleerd dat dit in ZO-Azië en dus ook in Vietnam onverzekerd is… zou ik dus een volgende keer wel met een iets ander gevoel doen dan. 🙂

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Mooi plekje hè? Die boottocht was zo leuk en ik vond het zo mooiii. Motorrijden in Vietnam is inderdaad onverzekerd, maar rondom Ninh Binh was het verkeer gelukkig niet al te druk en daarnaast vond ik het allemaal redelijk overzichtelijk. Dat gaf me wel een fijner gevoel… in Hanoi zou ik met een stuk minder zelfvertrouwen op de motor stappen haha 😉

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Mooi plekje hè? Die boottocht was zo leuk en ik vond het zo mooiii. Motorrijden in Vietnam is inderdaad onverzekerd, maar rondom Ninh Binh was het verkeer gelukkig niet al te druk en daarnaast vond ik het allemaal redelijk overzichtelijk. Dat gaf me wel een fijner gevoel… in Hanoi zou ik met een stuk minder zelfvertrouwen op de motor stappen haha 😉

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.