Wandelen in Lake District: alles over Old Man of Coniston

Eén van de mooiste wandelingen in Lake District is de wandeling naar Old Man of Coniston. Het is tenslotte niet voor niets dat deze wandeltocht tot een van de klassiekers van Lake District wordt gerekend. Tijdens de wandeling passeer je verlaten mijnen, prachtige bergmeren en geniet je van een adembenemend uitzicht.

Ga jij ook wandelen in Lake District? Lees hier dan al mijn tips voor de wandeling naar Old Man of Coniston.

OVER OLD MAN OF CONISTON

De wandeling naar Old Man of Coniston is één van de klassiekers in Lake District. Een prachtige wandeling waarbij je onderweg kunt genieten van de mooiste vergezichten. De route begint in de buurt van Coniston en je kunt de route zowel inkorten als verlengen. Het leuke aan de Old Man of Coniston wandeling is dat je een groot deel van de route over bergrichels loopt. Dat klinkt enger dan dat het is, op de meeste stukken is de richel namelijk heel erg breed. Er zijn, op de route die ik heb gewandeld, slechts een paar kleine passages waarbij je over een smal stuk langs de afgrond loopt, maar ook voor deze stukken heb je geen technische ervaring nodig. Zeker degene die niet vies zijn van een beetje avontuur komen tijdens deze wandeling prima aan hun trekken: de afdaling vraagt namelijk behoorlijk wat klim- en klauterwerk en is niet geschikt voor watjes.

OLD MAN OF CONISTON: DE ROUTE

Je kunt de Old Man of Coniston via diverse paden bewandelen / beklimmen. Wij volgden de route via Low Water omhoog naar Old Man of Coniston en daalden vervolgens via Brim Fell en Swirl How af naar Levers Water. Vanuit hier vervolgden wij onze weg terug naar de plek waar we onze auto hadden geparkeerd. Een alternatieve en langere route is om Old Man of Coniston via The Cove en Goat’s Water te beklimmen. Ik heb geen ervaring met deze alternatieve route en deel hieronder alleen de route zoals wij hem hebben gelopen.

Het is nog rustig op de parkeerplaats wanneer we onze auto parkeren. Vroeg opstaan heeft toch echt zo z’n voordelen, ook op vakantie. We gespen onze rugzakken vast, zetten de GPS aan en beginnen met lopen. Vanaf de parkeerplaats aan Walna Scar Road is het eerste stuk van de wandeling naar Old Man of Coniston makkelijk. Het pad is breed, vrijwel vlak en zonder ons ook maar in het zweet te hebben moeten werken genieten we nu al van een fantastisch uitzicht.

Niet veel later begint het pad langzaam maar zeker te stijgen. We banen ons een weg omhoog over de rotsachtige ondergrond terwijl we onderweg een aantal verlaten mijnen passeren. Niet veel later bereiken we het kleine bergmeer Low Water. Vanaf hier gaat het pad steil en zigzaggend omhoog naar de top van Old Man of Coniston. Een prima te volgen pad, maar het hoogteverschil maakt toch dat mijn hartslag flink omhoog gaat. Bovenop de top van Old Man of Conniston is het druk, maar dat is niet zo gek met een uitzicht zoals dit. Waanzinnig.

Vanuit hier kun je ervoor kiezen om dezelfde route weer terug te lopen, maar wij besluiten om er een aantal kilometers aan vast te plakken en maken een ‘loop’ van onze wandeling. Een goede beslissing. We volgen het pad dat vanaf de top naar rechts loopt en wandelen over de bergkam verder richting Brim Fell, Little How Crags en Swirl How. Het pad is eenvoudig te volgen en het 360° uitzicht dat we vanaf hier hebben is fenomenaal. In welke richting we ook kijken, overal zien we diepblauwe meren die prachtig afsteken tegen de grillige bergen.

We vervolgen onze weg en buigen voor de laatste ‘cairn’ af naar rechts. Het pad is hier niet langer echt een pad te noemen, maar dan nog is de route goed te volgen. Al klimmend en klauterend banen we ons een weg naar beneden. Op sommige plekken is het zo steil dat ik letterlijk op de billen moet gaan zitten en me naar beneden moet laten zakken, maar dat maakt de wandeling ook zo leuk. Een beetje avontuur kan tenslotte nooit kwaad.

Wanneer we deze afdaling achter de rug hebben gaan we rechtsaf richting de vallei van Levers Water. Optioneel zou je het pad rechtdoor kunnen volgen richting Wetherlam, maar dat bewaren we voor een andere keer. Wanneer we bij Levers Water arriveren staat de zon hoog aan de hemel en beginnen onze magen voorzichtig een rommelend geluid te maken. We zoeken een fijn plekje uit de wind, zodat we beschut kunnen lunchen terwijl we genieten van de zon en van het fantastische uitzicht. Als je goed kijkt zie je hier misschien zelfs mensen lopen over het pad dat je zojuist bent afgedaald en dat ziet er toch wel spectaculair uit.

Uitgerust vervolgen we vanaf hier onze weg richting onze auto. Dat kan op verschillende manieren, wij dalen verder af richting YHA Coniston Coppermines en steken vanuit daar de rivier over richting Walna Scar Road Carpark. Een andere en kortere optie is om het pad bij de stuwdam over te steken en het pad verder naar links te volgen. Als je dan alsmaar rechtdoor loopt kom je uiteindelijk vanzelf weer bij de parkeerplaats uit.

PRAKTISCHE INFORMATIE OLD MAN OF CONISTON

HOE KOM JE BIJ OLD MAN OF CONISTON

Je kunt de route vanuit diverse punten starten, maar als je een (huur)auto tot je beschikking hebt dan raad ik je aan om naar de parkeerplaats aan Walna Scar Road rijden en de wandeling vanaf daar te starten. De parkeerplaats ligt helemaal aan het einde van deze straat. Je kunt de route ook vanuit Coniston starten, parkeer je auto dan in het centrum van Coniston. Maar heel eerlijk gezegd voegt dit stuk van de route weinig extra toe behalve een pittige klim van een aantal kilometers. Ga je met de bus? Dan kun je de bus nemen richting Coniston en je wandeling vanuit het centrum starten. Bekijk hier de actuele bus tijden.

WAT MEE TE NEMEN TIJDENS JE WANDELING NAAR OLD MAN OF CONISTON

Ga je wandelen in bergachtig gebied, dan moet je er rekening mee houden dat het weer ineens kan omslaan. Jep, ook als een stralende blauwe hemel je bij de start van je wandeling nog toelacht. Onderschat wandelen in bergachtig gebied niet en ga goed voorbereid op pad.

Navigatie
Een goede kaart is aan te raden. Wij gebruikten OL 6 The English Lakes South-Western area. Coniston, Ulverston & Barrow-in-Furness. Alle paden zijn hier duidelijk op te zien en je kunt zo eenvoudig navigeren en je route verlengen of inkorten.

Goede wandelschoenen of stevige sneakers
De wandeling naar Old Man of Coniston voert je over rotsachtig terrein en zo nu en dan zul je stukken moeten klimmen en klauteren. Zorg dus dat je goede schoenen draagt die voor voldoende grip zorgen en daarnaast ook steun bieden. Regent het? Dan zijn stevige wandelschoenen een must. Loop deze wandeling nooit op slippers, sandalen of je zondagse schoenen. Het terrein is daar echt te ruig voor.

Water
Je maakt aardig wat hoogtemeters en een gemiddeld persoon gaat daar best wel een beetje van zweten. Zorg dus dat je voldoende water bij je hebt. Ga je vaker wandelen? Dan kun je overwegen om een camelbag te kopen.

Eten
Als alles goed gaat dan ben je binnen een aantal uurtjes weer terug in de bewoonde wereld. Je hoeft dus niet eten voor een heel weeshuis mee te nemen. Wel raad ik je aan om iets aan snacks mee te nemen, zodat je altijd iets te eten bij je hebt mocht dat nodig zijn. Als je mazzel hebt met het weer, neem dan een lunchpakketje mee. Je komt langs de mooiste plekjes, daar smaakt die boterham nog lekkerder.

Laagjes
Kleed je in laagjes. Wanneer je bezweet de top bereikt, zorgt de wind er beslist voor dat je heel snel weer afkoelt. Zorg dus voor voldoende laagjes zodat je altijd iets uit- en aan kunt trekken. Een wind- en waterdichte jas is geen overbodige luxe. Je wandelt tenslotte wel in Engeland hè.

Camera
De omgeving hier is waanzinnig mooi. Zorg dat je camera is opgeladen en dat je voldoende ruimte hebt op je SD kaartje. Je blijft hier foto’s maken.

Zonnebrand
Anders dan dat je misschien zou verwachten, schijnt in Engeland ook af en toe de zon. Smeer je huid dus goed in met een zonnebrandcrème.

ZWAARTE OLD MAN OF CONISTON

De Old Man of Coniston is niet bijzonder zwaar, maar een redelijke conditie is wel vereist. Je maakt redelijk wat hoogtemeters over een soms wat steil pad. Ben je slecht ter been? Dan raad ik je aan om de wandeling naar Old Man of Coniston over te slaan. Er zijn genoeg mooie alternatieven. Wees er daarnaast op bedacht dat de afdaling op sommige stukken behoorlijk steil kan zijn en dat dit enig klauterwerk vraagt. Op zich niet zo moeilijk, maar met regenachtig weer (of sneeuw) kan dit een uitdaging zijn.

Lengte
8 – 9 kilometer, als je de route start vanuit de parkeerplaats zoals wij hebben gedaan en er een loop van maakt.
Duur
Reken op zo’n 4 uur wandelen.

OLD MAN OF CONISTON: WAAR OVERNACHTEN

Je kunt ervoor kiezen om in het dorpje Coniston te overnachten, zodat je vroeg in de ochtend al met de wandeling kunt starten en het pad met weinig andere wandelaars hoeft te delen. Andere opties zijn bijvoorbeeld Grasmere of Ambleside. Mijn ervaring is dat het op de top druk is, maar de rest van de wandeling hadden we het pad vrijwel helemaal voor ons alleen.

Meer lezen over rondreizen in Engeland? Dit vind je misschien ook leuk:

Lees alle artikelen over Engeland

2 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.