Ontdek de beeldschone rijstvelden van Mai Chau in Vietnam

man op rijstvelden werken mai chau

Ik kan het iedereen aanraden om een bezoek aan het chaotische Hanoi af te wisselen met een paar dagen natuur en cultuur (én frisse lucht!) snuiven in Mai Chau. De omgeving van Mai Chau is namelijk de perfecte uitvalsbasis voor het maken van een aantal mooie fiets- en wandeltripjes langs prachtige rijstvelden en slaperige dorpjes én is daarnaast ook nog eens de plek om kennis te maken met- en te slapen bij de White Thai. Genoeg redenen dus om je te laten verleiden tot een meerdaagse trip naar dit deel van Vietnam.

MAI CHAU

Mai Chau ligt op zo’n 140 kilometer van Hanoi en is eenvoudig te bereiken. Het wordt vaak als alternatieve bestemming gebruikt voor de rijstvelden van Sapa en de meeste reizigers komen hier om te genieten van de waanzinnige natuur en cultuur. In tegenstelling tot Sapa is het in Mai Chau namelijk nog een stuk rustiger en authentieker. Al denk ik eerlijk gezegd dat dit ook slechts een kwestie van tijd is. In Mai Chau vind je namelijk sprookjesachtige valleien, groene rijstvelden, gastvrije bergvolkeren en krijg je een kijkje in het leven op het platteland. Mai Chau zelf is niet meer dan een klein dorp, maar de omliggende valleien en kronkelende beekjes zijn het bezoeken zeker waard.

Wanneer je Mai Chau bezoekt dan kun je slapen bij de White Thai, welke uit Thailand, Laos en China komen. In tegenstelling tot Sapa dragen ze hier geen traditionele kleding, maar je kunt hier wel prachtig geweven spullen kopen. Leuk souvenir voor mee naar huis te nemen. Hoewel Mai Chau eenvoudig met de bus te bereiken is en het zelfs mogelijk is om in één dag op en neer te reizen, raad ik je dat niet aan. Je doet de prachtige omgeving (en jezelf!) daar echt te kort mee.

MAI CHAU: WAT IS ER TE ZIEN?

De omgeving van Mai Chau is een beeldschone plek en de groene valleien en dito rijstvelden zijn een lust voor het oog. Het is zonder twijfel de omgeving zelf die mensen weet te verleiden. Hoewel de dorpjes ook in één dag te bekijken zijn, komt de schoonheid van Mai Chau pas echt tot zijn recht als je er minimaal twee dagen doorbrengt en ook een bezoekje brengt aan het Pu Luong National Park. Hieronder heb ik de leukste activiteiten en bezienswaardigheden voor je op een rijtje gezet.

MAI CHAU VERKENNEN PER FIETS

De beste – en leukste – manier om de omgeving van Mai Chau te verkennen is per fiets. Vrijwel elke homestay heeft fietsen beschikbaar die je gratis of tegen betaling kunt gebruiken. Fiets via de smalle paadjes en bruggetjes van dorpje naar dorpje, terwijl je onderweg rijstvelden passeert, waterbuffels ziet badderen en het lokale leven aan je voorbij ziet trekken. Je zult merken dat de bevolking hier ontzettend vriendelijk is en met wat handen- en voetenwerk kun je zelfs een kort praatje met ze aanknopen. Minder actief? Je kunt eventueel ook een scooter huren.

mai chau dorpjes uitzichtvrouw in rijstveld mai chau

WANDELEN IN PU LUONG NATIONAL PARK

Een ander absoluut hoogtepunt van een reis door Mai Chau is een trekking door het Pu Luong National Park. Tijdens deze trektocht wandel je steeds hoger de bergen in, terwijl je onderweg rijstvelden, schooltjes en kleine dorpjes passeert. De serene rust die je hier ervaart is heerlijk. Kabbelend water, fluitende vogels en een uitzicht waar je U tegen zegt. Mooier wordt het niet.. Een trekking kun je eenvoudig via je homestay regelen.

rijstvelden mai chau

OVERNACHT IN EEN TRADITIONELE PAALWONING

Wanneer je de omgeving van Mai Chau gaat verkennen, dan mag een overnachting in een traditionele paalwoning eigenlijk niet ontbreken. Wanneer je een overnachting bij een homestay boekt, dan is de kans groot dat je dus in zo’n woning slaapt. Een hele leuk ervaring. Een verblijf in een paalwoning is doorgaans heel basic: je slaapt op dunne matjes en elk ‘bed’ is afgescheiden met een gordijn voor de benodigde privacy. Is dit je iets teveel avontuur? Er is tegenwoordig ook een aanbod van luxe bungalows en lodges.

SOUVENIRS SHOPPEN OP DE LOKALE MARKT

Wanneer je op zoek bent naar een fijn souvenir, dan kun je op de markt in Mai Chai waarschijnlijk wel je slag slaan. Vooral op zondagen is de markt de moeite waard om te bekijken. De lokale White Thai verkopen hier namelijk hun weefwerk en de ene creatie is nog mooier dan de ander. Ik heb er een prachtig geweven doek gekocht. Verder vind je op de markt exotische fruit- en groentensoorten, vee en tal van andere snuisterijen. Leuk om een kort bezoekje aan te brengen.

rijstterrassen mai chau vietnam

MAI CHAU: EEN VAN MIJN PERSOONLIJK FAVORIETEN

Nu je bovenstaand hebt gelezen en de foto’s hebt bekeken begrijp je vast wel dat Mai Chau één van mijn favoriete plekken in Vietnam was. De rust en ruimte waren overweldigend en een verademing na een bezoek aan Halong Bay (wat overigens ook heel mooi was). De populariteit van Mai Chau stijgt enorm en dat begin je wel enigszins te merken met de hoeveelheid winkeltjes die overal opduiken. Wij kwamen (gelukkig) slechts een handjevol toeristen tegen en hadden daarom het gevoel een stukje authentiek Vietnam te ontdekken. Wat mij betreft een echte aanrader dus!

ZO PLAN JE EEN BEZOEK AAN MAI CHAU

Mai Chau ligt op slechts 150 kilometer van Hanoi en op vier uurtjes van Ninh Binh. Deze plekken zijn dan ook goed met elkaar te combineren. Zorg dat je in ieder geval twee dagen uittrekt om dit gebied te verkennen. Je kunt de eerste dag dan de omgeving van Mai Chau verkennen en op de tweede dag naar Pu Luong. Heb je minder tijd? Dan zou ik persoonlijk Pu Luong verkiezen boven Mai Chau. Je passeert dan namelijk ook dorpjes tijdens je wandeling.

OVERNACHTEN IN MAI CHAU

Mai Chau staat bekend om de grote hoeveelheid van homestays in traditionele paalwoningen. Wil je de ultieme Mai Chau ervaring? Dan raad ik je aan om in ieder geval een nachtje in zo’n woning te slapen. Tegenwoordig is er een ruim aanbod van luxere bungalows en lodges met uitzicht op het karstgebergte en de rijstvelden. Verreweg de goedkoopste optie is om gebruik te maken van een homestay, dit kan al vanaf 5 dollar per nacht. De meeste accommodaties vind je in de dorpjes Pan Poom Coong, Ban Lac 1, Ban Lac 2 en Na Phon. Op zoek naar rust? Dan is Na Phon waarschijnlijk de beste plek.

ZO KOM JE ER

Vanuit Hanoi
De makkelijkste manier om naar Mai Chau te reizen vanuit Hanoi is met de bus. Vanaf het My Dinh busstation vertrekken dagelijks bussen naar Mai Chau en voor een busticket betaal je ongeveer 100.000 VD. De rit duurt ongeveer 4 uur. Je kunt de tickets ter plekke op het busstation kopen, via een reisbureau in de stad of bij het ho(s)tel waar je overnacht. Een alternatief is om met een georganiseerde tour op pad te gaan. Doe van te voren dan wel wat research, zodat Mai Chau ook voor jou een plek wordt om nooit meer te vergeten.

Vanuit Ninh Binh
Reis je vanuit Ninh Binh naar Mai Chau, dan kun je het best via je accommodatie vervoer regelen of gebruik maken van de shuttlebus.

Meer lezen over reizen in Vietnam? Dit vind je misschien ook leuk:

ONTDEK ALLE BLOGS OVER VIETNAM

BEWAAR DIT ARTIKEL VOOR LATER

vrouw in mai chau vietnam
velden mai chau vietnam
man werkt op rijstveld Mai Chau

12 Comments

  • Els schreef:

    Prachtig! 😍👍😄

  • Simone schreef:

    Mooie reisverhalen!

  • Wat een fantastische plek he? Ik vond Mai Chau ook echt onwijs mooi! Wat jammer dat het toeristischer aan het worden is.. Maar dat kan ook bijna niet anders. Het is te mooi om te missen tijdens een reis door Vietnam!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Jaaa Mai Chau is zo mooi! Zeker na een bezoek aan Halong Bay vond ik dit een echte verademing. Inderdaad een plek die je niet mag missen tijdens je reis door Vietnam. Wanneer ben jij er geweest?

      • Ik was er vorige jaar in mei en toen was er echt bijna niemand in Mai Chau! Het zal misschien ook wel aan de periode van het jaar liggen. Maar toch is wel het bizar hoe snel het kan gaan wat betreft toerisme hè?

        • Ontdek de wereld mee schreef:

          Ja zulke dingen kunnen heel snel gaan! Er waren niet eens zo heel veel toeristen daar, maar je begint wel te merken dat ze steeds meer op het toerisme gericht zijn. Over een paar jaar zal het wel meer zoiets als Sapa zijn denk ik zo..

    • Brandy schreef:

      Yeah, that’s the tiktec, sir or ma’am

  • Jolien schreef:

    Hallo, mooie blog en tips! Wij gaan in november een kleine 3 weken naar Vietnam en willen graag Mai Chau meepikken. Zijn 2 volle dagen hier voldoende (vb 1 fietsen, 1 wandelen zoals bij jou?) Plande jij zelf je lokale gidsen en je gastgezin daar, of deed je dit met een organisatie? Groeten, Jolien

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Hoi Jolien,

      Wat gaaf dat jullie naar Vietnam gaan! Twee volle dagen is voldoende, zeker als je ‘maar’ 3 weken hebt. Wij hebben ons verblijf en gids vanuit Hanoi geregeld, maar weet niet meer via welke organisatie dat was. Het is ter plekke ook wel te regelen, maar niet iedereen spreekt even goed Engels dus dat kan lastig zijn. Ik zou dus aanraden om dat toch in Hanoi alvast te regelen. Mai Chau is zo mooi en ik vond een dag fietsen en een dag wandelen een prima combinatie. Heb je de verdere route al uitgestippeld? Alvast heel erg veel plezier!!

  • Gaëlle schreef:

    Hallo! Wat een prachtige foto’s! Ik ga eind maart-begin april 3 weken naar Vietnam en wilde ook graag de groene rijstvelden zien. Dan las ik dat maart-april daar niet het goede moment voor was in Sapa. Wanneer was jij in Mai Chau? Enige hoop dat het daar anders is? Groet, Gaëlle

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.