Ontdek de hoogtepunten van de Atacama Woestijn met deze tweedaagse roadtrip

Ga je een rondreis maken door Chili? Dan mag een roadtrip door de Atacama Woestijn absoluut niet ontbreken. Het landschap is hier namelijk adembenemend mooi: van rotsachtige maanlandschappen tot prachtige blauwe meren omringd met indrukwekkende vulkanen en oneindige zoutvlaktes. Moeder natuur verbaast en verwondert in Chili, en daar is deze roadtrip het bewijs van.

Je kunt je prima een dag of 4 vermaken in de Atacama Woestijn, maar in twee dagen kun je ook al heel veel moois zien. Heb je iets meer ruimte in je planning? Voeg dan dus zeker een dag of twee extra toe om de omgeving op je gemak te verkennen. Benieuwd wat je zoal kunt zien en doen in twee dagen? Onderstaand vind je de route die wij hebben afgelegd. Of die wij van plan waren af te leggen. Daarover later meer.. Extra fijn: onderaan dit artikel vind je routetips voor als je langer in de Atacama Woestijn gaat rondtoeren.

ATACAMA WOESTIJN ROADTRIP

De beste manier om de omgeving rondom San Pedro de Atacama te verkennen is door zelf met een huurauto op pad te gaan. Je kunt een auto huren in San Pedro de Atacama, maar het is net zo handig om je huurauto meteen op te halen als je bent geland op Calama Airport. Vanaf hier rijd je in zo’n 1 – 1.5 uur richting San Pedro. Een tour boeken is natuurlijk ook een optie maar dat is A) veel duurder en B) je ziet een stuk minder omdat veel tours pas later op de dag vertrekken. Beter regel je dus een huurauto en ontdek je de Atacama Woestijn op eigen houtje, dat is – als je geen autopech krijgt – namelijk prima te doen! Reis je vanuit Bolivia naar San Pedro de Atacama? Dan kun je bij Europcar in San Pedro een auto huren. Het aanbod hier is echter schaars, zorg daarom dat je dit (zeker in het hoogseizoen) hebt vastgelegd.

TWEEDAAGSE ATACAMA ROADTRIP: ROUTE & PLANNING

Grote kans dat je aan het einde van de middag of vroeg in de avond aankomt op Calama Airport. Hier kun je meteen je huurauto ophalen of je neemt een bus of taxi richting San Pedro de Atacama. De rit naar San Pedro de Atacama duurt ongeveer zo’n 1 tot anderhalf uur. Wij waren nog net op tijd om een prachtige zonsondergang te zien bij Valle de la Muerte, maar maak je geen zorgen als dat niet lukt. Je hebt namelijk nog tijd genoeg.

Eenmaal in San Pedro de Atacama zoek je je hotel op en duik je het gezellige en stoffige centrum in voor een heerlijk diner en een Pisco Sour. Salud!

Overnachten | Wij sliepen in Hostal el Anexo en dat was een heerlijke plek. Knusse kamers, fijne hangmatten en een superaardige eigenaresse waar je Spaans mee kunt oefenen.

DAG 1: PRACHTIGE MEREN EN RODE ROTSEN

Begin de dag met een ontbijtje bij La Franchuteria. De baguettes en croissants die je hier krijgt zijn de lekkerste van heel Chili! Optioneel koop je ook alvast een broodje voor onderweg, de mogelijkheden om iets te kopen zijn namelijk schaars. Gooi daarna je tank vol, koop nog wat extra eten en drinken voor onderweg en je bent klaar voor vertrek.

Laguna Miscanti en Laguna Miñique
Vanuit San Pedro rijden we op onze eerste dag van de roadtrip richting Laguna Miscanti en Laguna Miñique. Onderweg verwonderen we ons over de mooie natuur, wat een uitzichten. 80 kilometer laten arriveren we bij onze eerste stop. De twee felblauwe meren steken waanzinnig mooi af tegen de minstens zo indrukwekkende vulkanen. Een typisch voorbeeld van het Chileense natuurschoon. En dit is nog maar het begin van onze roadtrip

Salar de Talar en Laguna Tuyaito
We laten Laguna Miscanti en Miñique achter ons en rijden via de gravelroad terug naar de hoofdweg (Ruta 23). Vanaf hier zakken we verder af naar het zuiden en dan duikt daar ineens een spectaculair vergezicht voor ons op: Salar de Talar. Nog nooit heb ik zoiets moois als dit gezien, adembenemend. De witte zoutkorst, de rode rotsen, het blauwe meer… Waanzinnig.

Tip | Als je navigeert via maps.me, voer dan Piedras Rojas in en je komt vanzelf bij deze plek uit. Maar dat doe je eigenlijk ook als je de Ruta 23 gewoon verder afrijdt. Moeilijk navigeren is het hier niet echt ;-).

Een paar kilometer verderop ligt Laguna Tuyajto. Beslist een mooie plek, maar het kan wat mij betreft niet op tegen de schoonheid van Salar de Talar.

Laguna Chaxa en Laguna Cejar
Vanuit Laguna Tuyajto rijden we terug in de richting van San Pedro de Atacama. Als je vroeg bent vertrokken heb je als het goed is nog voldoende tijd om wat mooie plekken te bezoeken. Maar als je net als ons autopech krijgt in de middle of *** nowhere dan wordt het ineens een heel ander verhaal en is het zomaar bijna nacht voordat je veilig terug bent in San Pedro.

Er van uit gaande dat deze ellende je bespaart blijft, kun je op de terugweg naar San Pedro de Atacama dus nog een bezoekje brengen aan Laguna Chaxa. Hier vind je flamingo’s, zoutkorsten en waanzinnige uitzichten.

Veel tours gaan niet verder dan Laguna Miscanti en Laguna Miñique en dat is ontzettend zonde. Als je liever niet zelf rijdt, beloof me dan dat je op zoek gaat naar een tour die Salar de Talar / Piedras Rojas niet overslaat. Oke? Oke. Absoluut het mooiste stukje in de Atacama Woestijn.

 

DAG 2: GEYSERS DEL TATIO, MACHUCA, VALLE DE MARTE & VALLE DE LA LUNA

Geysers del Tatio
Vandaag staat er weer een druk programma op de planning. We staan vroeg op, en met vroeg bedoel ik dus echt vroeg. Om 04.00 uur om precies te zijn. Nog slaapdronken rapen we onze spullen bij elkaar en vertrekken we onder begeleiding van een gids* richting Geysers del Tatio. Hier worden we langzaam wakker terwijl we genieten van een prachtige zonsopkomst boven de stomende geisers. We wandelen rond, ontbijten en warmen ons op met een duik in de natuurlijke warmwaterbaden.

Omdat we de vorige dag autopech hadden en dat probleem nog steeds niet was opgelost hebben wij de Geysers del Tatio met een tour bezocht. De weg ernaartoe is op sommige stukken erg slecht, maar als je een zelfverzekerde chauffeur bent wel te doen.  Houdt er rekening mee dat je op de heenweg zo’n 80 kilometer door het donker of door de schemer rijdt. Vind je dat niet prettig? Boek dan een tour waarmee je op pad kunt. Een extra stop is Termas de Puritama, hier vind je natuurlijke warmwaterbronnen. Wij zijn hier niet geweest en de verhalen zijn wisselend, maar de entree is sowieso aan de hoge kant (15.000 CLP per persoon).

Machuca
Na ons warme bad rijden we terug naar San Pedro de Atacama. Onderweg stoppen we bij het kleine dorpje Machuca. Een leuke stop om even de benen te strekken en lamakebab te proberen, maar veel langer hoef je hier niet te blijven.

Valle de la Luna en Valle de la Muerte
Rond de middag zijn we terug in San Pedro de Atacama, luieren we wat en eten we een heerlijke empanada. Vol goede moed gaan we vervolgens naar het verhuurstation waar ons een vervelende boodschap te wachten staat: geen auto. Wat een service. Not. Moe (en boos) van de ellende die we met auto hebben gehad, besluiten we de rest van de dag rustig aan te doen. Er van uit gaande dat autopech je nog steeds bespaard is gebleven, kun je deze middag dus op eigen gelegenheid Valle de la Luna en Valle de la Muerte bezoeken en daar de zonsondergang bekijken. Spektakel gegarandeerd!

Sterrensprookje
Heb je nog energie over? Sluit je Atacama avontuur dan af met een nachtje sterren spotten. Je kunt zelf op pad gaan door een stuk de natuur in te rijden, weg van het licht van San Pedro de Atacama. Alternatief is om sterren te gaan kijken bij ALMA. Je aanschouwt dat niet alleen een fantastische sterrenhemel, maar leert er ook nog eens heel veel over. Boek wel ruim van te voren je tickets!

EEN EXTRA DAG TOEVOEGEN AAN JE ATACAMA ROADTRIP

Helaas hebben wij door het gedoe met de auto niet alles gezien wat we wilden, maar we hebben alsnog een hele mooie tijd gehad (en een goede reden om terug te gaan). Heb je een extra dag om de Atacama Woestijn te ontdekken? Voeg dan onderstaande stops aan je roadtrip toe:

LAGUNA BALTINACHE, PIEDRA DEL COYOTA, OJAS DEL SALAR EN LAGUNA TEVINQUICHE

Neem de Ruta 23 richting Calama en sla na een kilometer of 13 af linksaf richting Laguna Baltinache. Hier kun je drijven op het koude en zoute water. Vind je dit te ver rijden? Dan kun je ook Laguna Cejar bezoeken en daar op het water drijven. Dit meer ligt op de route naar Laguna Tevenquiche, maar is wel een stuk duurder. Als je vervolgens terugrijdt richting San Pedro de Atacama dan kun je een korte stop maken bij het uitzichtpunt Piedra del Coyoto. Vanuit hier heb je mooi uitzicht op de Valle de la Luna. Let op: je hebt hier een entreeticket voor nodig, gooi dat dus niet weg na je eerste bezoek. Vervolg je weg en rij vervolgens door naar Ojas del Salar, twee diepe blauwe meren waar je – als je wilt – in kunt zwemmen. Vanuit hier kun verder rijden naar Laguna Tevenquiche, een groot meer midden op de zoutvlakte.

Heb je de luxe van nog meer tijd?
Dan zijn Rainbow Valley en Yerbas Buenas wellicht de moeite waard of je kunt ze optioneel toevoegen aan bovengenoemde route. In dat geval moet je wel redelijk doorrijden omdat je een kleine 300 kilometer moet overbruggen. Te doen dus, maar wel met enige haast.

PRAKTISCHE INFORMATIE VOOR JE BEZOEK AAN SAN PEDRO DE ATACAMA

HOE KOM JE ER

De makkelijkste en snelste manier om naar San Pedro te reizen is met het vliegtuig. Je kunt vanuit Santiago de Chile meerdere keren per dag naar Calama vliegen. Ik vloog zelf met Sky Airlines. Je kunt ook met de bus vanuit Santiago naar San Pedro reizen, reken dan op een hele dag reizen. Kom je vanuit Bolivia? Grote kans dat je dan via de Salar de Uyuni reist. Boek dan een tour die je af zet in San Pedro.

WAAR OVERNACHTEN IN SAN PEDRO DE ATACAMA

Er zijn meer dan genoeg opties om te overnachten in San Pedro de Atacama. Wij sliepen in XXX en dat was een heerlijke plek om te vertoeven. Ontzettende aardige eigenaresse, knusse kamertjes en een heerlijke hangmat om in te chillen. Ben je op zoek naar meer luxe? Ook dan is er in San Pedro genoeg te vinden dat bij je wensen past.

TELEFOONBEREIK

Wees er op voorbereid dat je niet overal bereik hebt met je telefoon. In San Pedro zelf is het bereik prima, maar hoe verder weg van de bewoonde wereld hoe slechter het bereik.

HOOGTEZIEKTE

San Pedro de Atacama ligt op zo’n 2500 meter hoogte. Je zult merken dat je op deze hoogte sneller buiten adem bent en dat wandelen wat vermoeiender is. De bezienswaardigheden die je tijdens deze roadtrip bezoekt, liggen ook op grote hoogte. Sommige plekken liggen zelfs boven de 4000 meter. Zorg dat je voldoende water drinkt en meeneemt in je auto, ben alert op eventuele symptomen, hou elkaar goed in de gaten en win zo nodig medisch advies in bij bijvoorbeeld de GGD. Ik had uit voorzorg tabletten mee tegen hoogteziekte, maar heb ze alleen tijdens onze trip naar Salar de Uyuni gebruikt.

TANKEN

Zorg dat je voordat je San Pedro de Atacama achter je laat, altijd met een volle tank vertrekt. Dit is namelijk het enige tankstation in de buurt. Het tankstation is niet zo makkelijk te vinden, maar met een beetje geduld kom je er wel.

Adres: Toconao Street

KOSTEN VOOR EEN TWEEDAAGSE ROADTRIP

Voor het huren van de auto betaalden wij €80,- per dag. Dit is inclusief alle verzekeringen. Wij hebben helaas nog geen hele dag gebruik kunnen maken van de auto omdat we dus autopech hadden. We hebben de tank wel volgegooid nadat we vanuit Calama naar San Pedro zijn gereden en de benzineprijs lag toen rond de €1,- per liter (2018).

Autohuur: €160,-

Verder betaal je bij bijna alle bezienswaardigheden in de Atacama Woestijn entreegeld. Zorg dat je voldoende cash op zak hebt om dit te betalen, je kunt namelijk niet pinnen of met je creditcard betalen.

– Laguna Cejar: 17.000 CLP
– Laguna Miscanti / Laguna Miñique: 3.000 CLP
– Laguna Tebinquinche: 2.000 CLP
– Laguna Baltinache: 5.000 CLP
– Laguna Chaxa en Salar de Atacama: 2.500 CLP
– Valle de la Luna: 3.000 CLP
– Geysers del Tatio: 10.000 CLP
– Rainbow Valley: 3.000 CLP
– Salar de Talar: gratis
– Laguna Tuyajto: gratis

Meer lezen over rondreizen door Chili? Dit vind je misschien ook leuk:

Alle artikelen over Chili

2 Comments

  • Caroline schreef:

    Zo gaaf dit! Maar wel balen dat jullie autopech hebben gehad zeg, dat is mijn grootste angst voor onderweg. Jammer dat jullie de rest daardoor niet hebben kunnen zien, maar zoals je zelf al schrijft: mooie reden om nog eens terug te gaan. Liefs Caroline

  • Nina schreef:

    Waanzinnig mooi dit! Kwam je blog tegen op zoek naar informatie over Chili. Ik wil er begin volgend jaar naartoe om 3 weken te backpacken. Weet jij toevallig hoe het openbaar vervoer is geregeld? Kun je dit ook met het ov doen? Of is huurauto echt een must? Mijn budget is nml beperkt maar wil dit wel heel graag zien!! Alvast bedankt voor je reactie! Groetjes Nina

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.