Sani Pass roadtrip: alles wat je moet weten

Eerlijk is eerlijk, met bochten die naar moeilijkheidsgraad zijn benoemd (Suicide Bend, Devil’s Corner en Ice Corner) nodigt de Sani Pass niet echt uit voor een gezellige roadtrip. Maar wie het niet erg vind om af en toe met samengeknepen billen in de auto te zitten, die kan de Sani Pass gerust aan zijn of haar reisroute toevoegen. Avontuur gegarandeerd.

DE SANI PASS: NIET VOOR WATJES

Goed, de Sani Pass dus. De Sani Pass is een wereldberoemde route die je van Zuid-Afrika naar Lesotho brengt. Ook wel het dak van Afrika genoemd. Het rijden van de Sani Pass prijkt op menig avonturiers lijstje. En terecht. Want hoewel ook de eerste kilometers er behoorlijk hobbelig aan toe gaan, zijn het vooral de laatste paar kilometers die ervoor zorgen dat ik me met klamme handjes stevig vasthoud. Scherpe haarspeldbochten wisselen zich in rap tempo af met duizelingwekkende ravijnen en dramatische vergezichten. Waanzinnig.

We banen ons een weg naar boven terwijl de rotsklipdassies net zo behendig van rots naar rots springen als dat onze chauffeur de 4 x 4 een weg naar boven manoeuvreert. We stuiteren voorzichtig over de rotsen, maar wanneer we een tegenligger moeten passeren zie ik ons in al mijn dramatiek al de afgrond in storten. Gelukkig heeft onze chauffeur iets minder gevoel voor drama en passeren we niet veel later zonder kleerscheuren de grenscontrole. Eindelijk. We zijn in Lesotho.


ZELF DE SANI PASS RIJDEN

Nadat we wat research hadden gedaan over de Sani Pass, hebben wij besloten om deze route niet zelf te rijden. Maar dat kan natuurlijk wel. De meeste mensen beginnen hun roadtrip richting Lesotho vanuit Underberg. Dit dorpje ligt zo’n 20 kilometer verderop en is daarnaast ook een prima startpunt voor een aantal mooie wandelingen in Drakensbergen. Eenmaal onderweg moet je snel genoeg stoppen voor een eerste grenscontrole. Hier controleren ze je papieren en je auto.

Let op: een 4 x 4 terreinwagen is verplicht!

Vanaf de controlepost begint de weg te stijgen en klim je verder tot een hoogte van 2876 meter. Voor de duidelijkheid: dat zijn dus zo’n 1332 meter omhoog. De route begint vrij eenvoudig, maar wordt al snel smaller, steiler en hobbeliger. Ben je geen ervaren off-road rijder? Of niet helemaal zelfverzekerd achter het stuur? Dan raad ik je in het kader van ‘safety first’ aan om de Sani Pass niet zelf te rijden, maar te investeren in een privéchauffeur of dagtour.

Onderweg geniet je van een indrukwekkend uitzicht over de Khomazana Valley, zie je rotsdassies verstoppertje spelen en zo nu en dan passeer je een groepje apen die onderweg zijn naar Lesotho.

Halverwege de Sani Pass vind je een uitzichtpunt waar de weg breed genoeg is om de auto even te parkeren, rustig adem te halen en vooral te genieten van het fenomenale uitzicht. Vanaf hier wordt de weg snel steiler en baan je je via een eindeloos aantal verraderlijke haarspeldbochten verder een weg naar boven.

Eenmaal boven ga je door de grenscontrole van Lesotho waar je wederom je documenten moet laten zien en een kleine fee betaalt voor je voertuig. Vanuit dan is het slechts enkele minuutjes rijden naar de hoogste pub van Afrika, waar je jezelf natuurlijk trakteert op een heerlijk koud biertje. Of glaasje fris ;-).

Tip 1 | Lesotho ligt op een hoogte van ongeveer 2900 meter. Dit kan hoogteziekte veroorzaken. Ik heb er zelf geen last van gehad, maar mocht je hier gevoelig voor zijn dan is het sowieso verstandiger om de trip over de Sani Pass onder begeleiding te maken.

Tip 2 | Veel reizigers rijden enkel de Sani Pass naar Lesotho, drinken een drankje en rijden dan rechtstreeks terug naar Underberg. Zonde. Zorg dat je voldoende tijd incalculeert om een stukje van Lesotho te ontdekken. De tijd lijkt hier tientallen jaren te hebben stilgestaan.

ALTERNATIEVE OPTIES VOOR HET ONTDEKKEN VAN DE SANI PASS

Niet zo’n held achter het stuur maar wel de avontuurlijke Sani Pass rijden? Dan zijn er gelukkig genoeg organisaties die dagtrips organiseren naar de Sani Pass en is het ook een optie om met een privéchauffeur op pad te gaan. Zo hoef je alleen maar achterover te leunen en te genieten van het prachtige landschap. Wij regelden via ons Guesthouse een chauffeur die ons met z’n tweetjes voor nog geen 90 euro de hele dag mee op sleeptouw nam. Ik heb zelf dus geen ervaring met touroperators en kan daarom geen persoonlijke aanbevelingen doen. Check van te voren daarom altijd even Tripadvisor of de partij daadwerkelijk betrouwbaar is en niet maniakaal rijgedrag vertoond.

PRAKTISCHE INFO VOOR JE SANI PASS ROADTRIP

Beste reistijd voor de Sani Pass

De beste reistijd voor de Sani Pass is de periode november tot en met maart. In deze periode heb je de grootste kans op goed weer en de kans op regen is in deze periode het kleinst. Bij slecht weer wordt de route vanwege veiligheidsredenen sowieso gesloten. Van juni tot augustus is het winter en kan er sneeuw liggen op de route, dat maakt het rijden een stuk moeilijk en gevaarlijker. Zorg daarom altijd dat je de weersvoorspellingen hebt gecheckt en dat je goed voorbereid op pad gaat.

Begin- en eindpunt van de Sani Pass

De Sani Pass verbindt het dorpje Underberg in Zuid-Afrika met het dorpje Mokhotlong in Lesotho. Vanaf Underberg rijdt je in zo’n 40 kilometer naar de grensovergang in Lesotho. Met name de laatste kilometers zijn gevaarlijk steil.

Hoelang heb je nodig om de Sani Pass te rijden

Reken op een hele reisdag om de Sani Pass op- en weer af te rijden. Begin vroeg en zorg dat je voor het donker weer veilig beneden bent.

Meer lezen over Zuid-Afrika? Deze artikelen vind je misschien ook leuk:

Ontdek hier alle artikelen over Zuid-Afrika

4 Comments

  • Marije schreef:

    Gaaf zeg, mij lijkt het doodeng haha! Wel mooie uitzichten, maar die bochten.. dat zou ik toch niet durven. Liefs Marije

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      De uitzichten zijn inderdaad prachtig! Verstand op nul en gewoon gaan, is echt heel gaaf! Groetjes Lon

  • Margo schreef:

    Poh wat een spannende tocht lijkt me! Ik zou zeker een ervaren privé chauffeur inschakelen! Maar het lijkt me ook wel weer echt echt tof om eens te rijden!

    • Ontdek de wereld mee schreef:

      Haha spannend was het zeker! Privéchauffeur is indd aan te bevelen. Tenzij je een ervaren chauffeur bent met stalen zenuwen 😉

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.