De Whitsundays: paradijs op aarde (& praktische info voor het bezoeken van deze parel)

De herfst is begonnen. Dat houdt (helaas) in dat we vandaag mogen ‘genieten’ van een grijze, grauwe en regenachtige dag. Niet bepaald mijn favoriet en daarom neem ik jullie vandaag mee naar het mooiste strand waar ik ooit ben geweest: De Whitsundays in Australië. De Whitsundays staat op menig backpacker’s verlanglijstje en dat is wat mij betreft geheel terecht. De Whitsunday Islands hebben namelijk zo ongeveer alles waar een droomeiland aan moet voldoen: prachtige koralen, rotsen, regenwoud, hagelwitte stranden, verschillende unieke diersoorten en een zee in magische groen- en blauwtinten. Kortom: deze tropische eilanden aan de oostkust van Australië zijn een absoluut paradijs op aarde. Op zoek naar praktische info voor je bezoek aan de Whitesundays of wil je gewoon even wegdromen bij fijne plaatjes? Lees dan even verder!

WEGDROMEN OP DE WHITSUNDAY EILANDEN IN AUSTRALIË

The Whitsundays bestaat uit 74 eilanden voor de tropische Oostkust van Australië. Het is voor mij alweer een aantal jaren geleden (lees: 2012), maar hier vond ik het witste, puurste en zachtste zand ter wereld, omringd door knalblauw helder water. De hagelwitte stranden bestaan voor 98% uit pure silica en doen bijna pijn aan je ogen zodra de zon erop schijnt. Haaien en roggen zwemmen rustig rond en komen soms zo dichtbij dat je ze bijna kunt aanraken. Kortom: de Whitsundays zijn een sprookje. Wanneer je van plan bent om naar Australië te gaan, raad ik je dan ook aan deze plek vooral niet over te slaan.

HOE DE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË BEZOEKEN

BOOTTOCHT
De meest populaire optie om de Whitsundays te bezoeken is met een boottocht. In Airlie Beach vind je meer dan genoeg verschillende touroperators die excursies aanbieden passend bij jouw wensen en budget en variërend van halfdaagse tot meerdaagse boottochten. Zelf koos ik voor een tweedaagse boottocht, waarbij ik naar verschillende eilanden hopte en de mogelijkheid had om met schildpadden te snorkelen. Wil je alleen het populaire Whitehaven Beach bezoeken? Dan volstaat een halfdaagse boottocht.

HOTEL
Op een aantal van de grotere eilanden kun je overnachten in een hotel. Zo vind je o.a. accommodaties op Hamilton Island en het exclusieve Hayman Island. Hamilton Island heeft zelfs een eigen vliegveld met dagelijkse vluchten van/naar Cairns, Brisbane en Sydney en is het meest ontwikkelde eiland van de Whitsundays. Een overnachting op deze eilanden is echter niet goedkoop, voor een overnachting betaal je al snel 200 – 250 euro.

KAMPEREN
De goedkoopste optie om de Whitsundays te ontdekken is kamperen, maar dat vraagt wel om iets meer voorbereiding. Om te mogen kamperen op de Whitsundays heb je een permit nodig, welke je kunt kopen via Queensland National Parks (6 AUD per persoon per nacht, 2019). Houdt er daarnaast rekening mee dat je niet alleen je kampeerspullen maar ook eten en drinken (en je snorkelset!) moet meenemen. Daartegenover staat natuurlijk wel een super unieke ervaring. Transport tussen de diverse eilandjes boek je via ‘Scamper‘. Dit is een shuttleservice tussen diverse kampeerplekken. Optioneel kun je hier ook kampeerbenodigdheden huren. Scheelt weer ruimte in je backpack vanuit Nederland. Kamperen kan op Whitsunday Island, Henning Island en Hook Island.

PRAKTISCHE INFORMATIE VOOR JE BEZOEK AAN DE WHITSUNDAYS ISLANDS

Beste reistijd Whitsundays
De fijnste periode om de Whitsunday eilanden te bezoeken, is de periode juni tot en met september. De gemiddelde temperatuur ligt dan rond de 22 graden. Van november tot en met maart is het erg warm op de eilanden en kan het veel regenen. Daarnaast is het van november tot en met mei ook stinger seizoen, een giftige kwal. Mocht je de eilanden toch in deze periode bezoeken, ga dan alleen het water in met een beschermende wetsuit.

Bereikbaarheid Whitsundays
Je kunt de Whitsundays eenvoudig bezoeken vanaf het populaire Airlie Beach. Vanuit hier vertrekken diverse georganiseerde tours en tevens vind je hier de ferry en shuttles die naar de eilandjes pendelen. Wil je Hamilton Island bezoeken? Dan kan dat ook per vliegtuig. In Airlie Beach vind je verschillende touroperators. Afhankelijk van je wensen en budget is het verstandig om er zelf een aantal te vergelijken, zodat je een touroperator kiest die bij jou past. Zelf ging ik destijds (2012) op pad met Southern Cross Sailing Adventures. Zowel de boot, het eten als de activiteiten waren super goed georganiseerd. We hadden vrijwel alle plekken voor ons alleen en kregen de mogelijkheid om zelf ook te leren zeilen.

Werken op de Whitsundays
Ga je naar Australië om te werken, dan zijn er natuurlijk maar weinig plekken mooier dan de Whitsundays. Van fruitplukken tot werken op een schip of in een resort of winkel: ook op de Whitsundays zijn opties genoeg om geld te verdienen.  Voor een actueel aanbod van banen kun je andere kijken op jobsearch.gov.au

WAT MEE TE NEMEN OP JE WHITSUNDAY ISLAND ZEILTRIP

  • Handdoeken: neem lichtgewicht handdoeken mee. Een om je af te drogen en een om te zonnen op het dek of op het strand.a
  • Badkleding: het water is zo helder en blauw.. daar wil je beslist een duik in nemen!
  • Zonnebrand: neem voor zowel je lippen als je huid een goede zonnebrandcrème mee. Grote kans dat je veel zon gaat zien tijdens je Whitsunday avontuur en door de reflectie op het water is de kans op zonnebrand nog een stuk groter. Vergeet ook niet om je lippen goed en regelmatig in te smeren. Ik spreek uit ervaring als ik zeg dat verbrande lippen geen pretje is.
  • Zonnebril: pak niet je dure Rayban bril in als je bang bent dat deze overboord valt, maar neem in ieder geval een zonnebril mee.
  • Slippers of sandalen: aan boord loop je op blote voeten, maar een paar slippers of sandalen is wel zo fijn als je van boord gaat of aan boord naar het toilet moet..
  • Reistabletjes: ik heb ze zelf gelukkig niet nodig gehad, maar als je gevoelig bent voor zeeziekte is het handig als je wat tabletjes bij de hand hebt. In Airlie Beach vind je genoeg winkeltjes waar ze reistabletjes verkopen.
  • Powerbank: de Whitsunday eilanden zijn zo mooi dat je beslist plaatjes blijft schieten. Neem daarom een powerbank mee, zodat je je camera en/of telefoon kunt opladen.
  • Petje of sjaal: tijdens een zeiltocht naar de Whitsundays zit je de hele dag met je hoofd in de zon, neem daarom een petje of sjaal mee zodat je je hoofd kunt beschermen. Niets zo vervelend als een zonnesteek of knallende hoofdpijn omdat je te lang in de warme zon hebt gezeten.

Meer lezen over Australië? Dit vind je misschien ook leuk:

Lees hier alle verhalen over Australië

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.