Tweedaagse boottocht door het wonderschone Halong Bay

boten in halong bay vietnam

Wie Vietnam zegt, zegt Halong Bay. Halong Bay is namelijk één van de bekendste bezienswaardigheden in Vietnam. Sterker nog, het is sinds 2012 één van de ‘7 Wonders of Nature’. Een absolute must tijdens je reis door Vietnam dus. Deze baai vol indrukwekkende karstbergen, bevindt zich aan de noordoost kust van Vietnam en is één van de belangrijkste toeristische trekpleisters. En hoewel Halong Bay dus echt platgewalst wordt door kuddes toeristen, is het er echt heel erg mooi. Mijn tips voor Halong Bay lees je hier!

HALONG BAY

Duizenden eilandjes die uit het heldere water van de Tonkin Golf rijzen. Dat is Halong Bay. Letterlijk betekent  Ha Long: daar waar de draak de zee in gaat. En wanneer je Halong Bay met eigen ogen ziet dan is dit een hele logische naam. Halong Bay is de grootste trekpleister van heel Vietnam, zowel voor buitenlandse toeristen als voor de Vietnamezen zelf.  In 1994 werd Halong Bay opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst, in 2012 werd het uitgeroepen tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen en ook in de James Bond-film ‘Tomorrow Never Dies’ schittert dit prachtige stukje natuur.

vietnam vissersbootje halong bay

VAAR LANGS DE ROTSEN VAN HALONG BAY

Vanaf Hanoi rijden we in vier uurtjes naar de haven vanwaar onze boot vertrekt. Wat een gekkenhuis, toeristen krioelen overal. Natuurlijk wist ik dat Halong Bay toeristisch was, maar zó toeristisch had ik heel eerlijk gezegd toch niet verwacht. Met een klein bootje werden we naar onze ‘junk’ gebracht voor de komende twee dagen. Eenmaal aan boord werden we vriendelijk verwelkomd en stond er al een heerlijke lunch op ons te wachten. Die watermeloensapjes, heerlijk!

Na de lunch werden de kamers verdeeld en installeerden we ons op het dek. Al na slechts enkele minuten varen passeerden we al de grote, grijze, groene rotsblokken en lieten we de grote meute achter ons. En terwijl de wind zachtjes door mijn haren blies en de zon mijn gezicht streelde genoot ik van het prachtige uitzicht en de rust. Onderweg passeren we drijvende dorpjes, kleine vissersbootjes en maken we een klim naar een mooi uitzichtpunt. Met regelmaat voelde ik me alleen op de wereld, zo tussen die grote rotseilanden en het prachtig groen getinte water. We krijgen de kans om een duik te nemen in het heldere water. Maar iedereen die mij een beetje kent weet dat ik het niet zo heb op zwemmen in de open zee.. Nadat de crew me er van verzekerd had dat er écht geen haaien rondzwommen op zoek naar een lekker Limburgs hapje, besloot ik om de sprong dan toch te wagen. Met slechts een handjevol mensen zwommen we in dat heldere, groene water. Het voelde echt een beetje als ‘Lon, alleen op de wereld’. Zo klein, zo fijn.

Om vervolgens wakker te worden op een boot te midden van deze grillige rotspartijen terwijl de zon langzaam opkomt is magisch. We staan vroeg op en wrijven voorzichtig de slaap uit onze ogen terwijl de zon zich langzaam maar zeker laat zien. We krijgen een heerlijk uitgebreid ontbijt voorgeschoteld en halverwege de ochtend is er de mogelijkheid om te kajakken naar een nabijgelegen waterdorpje. De meeste mensen die hier wonen, komen amper op het vaste land van Vietnam maar slijten hun dagen op het water. Ik probeer me er een voorstelling van te maken. Halong Bay is beslist heel erg mooi, maar een leven dat zich vrijwel volledig op het water afspeelt lijkt me toch een zwaar bestaan.

rotsen in halong bay vietnam
man op boot halong bay vietnamkajak halong bay vietnam

DE LEUKSTE DINGEN OM TE DOEN IN HALONG BAY

Dat Halong Bay één van de drukste regio’s in Vietnam is mag inmiddels duidelijk zijn. Maar dat is niet voor niets, het landschap is ongelofelijk spectaculair. De duizenden eilanden en drijvende dorpjes zorgen op zichzelf al een onvergetelijke ervaring. Maar er is nog meer te zien en doen in Halong Bay. De meeste van deze bezienswaardigheden en activiteiten zijn inbegrepen bij de boottour die je boekt. Het is echter verstandig om dat van te voren goed te checken, zodat ook jij het meeste uit je bezoek aan Halong Bay haalt.

BOOTTOCHT

Je ontkomt er bijna niet aan om een boottocht naar Halong Bay te boeken. En eerlijk gezegd is dit wat mij betreft ook echt wel de fijnste manier om Halong Bay te ontdekken, beleven en ervaren. Ja, het is heel toeristisch. Maar wanneer je een beetje research doet naar touroperators én minimaal twee dagen uittrekt voor je bezoek aan Halong Bay, dan zit je echt wel goed. Er zijn talloze aanbieders van boottochten, georganiseerd vanuit Hanoi of Cat Ba. Ze verschillen onderling in vaarroute, prijs, aantal dagen en capaciteit. De moeite waard om wat tijd te investeren in wat onderzoek dus. Los van dat: dat moment wanneer de zon ondergaat terwijl je langs de kalkstenen rotsformaties vaart is écht onvergetelijk. Heel cliché, maar een boottocht door Halong Bay is echt heel erg mooi.

Lees ook → Halong Bay: eerste hulp bij het kiezen van een boot

KAJAKKEN

Het rustige groene water en de vele uitstekende rotsen maken Halong Bay tot de perfecte plek om te kajakken. Ervaring is niet nodig, het water is hier super rustig. Hoewel het kajakken zelf natuurlijk wel wat inspanning vergt, is het beslist een ontspannen manier om de omgeving te verkennen. Groot voordeel is dat je met een kajak op plekken komt waar de (grotere) boten niet kunnen komen. Het is heerlijk om uren rond te peddelen langs de rotsen, van baai naar baai en van het ene drijvende dorpje via een grot naar het volgende dorpje. Wil je iets meer avontuur? Er zijn ook meerdaagse kajaktrips door Halong Bay te boeken.

BEZOEK DE DRIJVENDE DORPJES

Naast de prachtige kalkrotsen, staat Halong Bay ook bekend om de drijvende dorpjes. Het is bijzonder om te zien hoe de locals hier met en op het water leven. De mensen hier zijn toeristen wel gewend, maar respecteer hun privacy en vraag toestemming voordat je een foto maakt. Enkele drijvende dorpjes die je kunt bezoeken zijn Cua Van, Ba Hang, Vung Vieng en Cong Dam.

bootjes in halong bay vietnam

BEKLIM EEN OF MEERDERE ROTSEN

Avonturiers kunnen zich flink uitleven in Halong Bay. Op sommige plekken kun je namelijk rotsen beklimmen en dat geeft je een waanzinnig mooi uitzicht over de kalkstenen kliffen. Ik boekte een cruise waar deze activiteit bij inbegrepen zat, maar op Cat Ba Island kun je ook zelf een tour boeken om een rots te beklimmen. Maar wees gewaarschuwd: de rotsen zijn best hoog en klimmen is dus best een spannende activiteit.

BEKIJK DE ZONSONDERGANG ÉN ZONSOPKOMST

Na al die inspanning is het tijd voor ontspanning. Er is niks mooier dan de horizon langzaam oranje te zien kleuren. Wat mij betreft zijn zonsondergangen op zee één van de mooiste ooit, maar die in Halong Bay is sowieso heel bijzonder. Pak iets te drinken, zorg dat je camera is opgeladen, zoek een fijn plekje op het dek (of strand!) en geniet!

TIP: BEZOEK HET RUSTIGE LAN HA BAY

Halong Bay is druk, hoewel ik daar tijdens onze boottrip eigenlijk niets van merkte. Maar goed, wij hadden dan ook een relatief dure boottocht geboekt. Wil je een beetje op de centen letten en minder andere toeristen om je heen? Overweeg dan om een boottocht richting Lan Ha Bay te boeken. Dit is een kleinere versie van Halong Bay en wordt een stuk minder bezocht. Omdat Lan Ha Bay minder populair is, varen er uiteraard ook minder boten. Lan Ha Bay hoorde ooit bij Halong Bay, maar in een poging om de natuur tegen het toerisme te beschermen werd dit een onafhankelijke archipel.

boot in halong bay vietnam

PRAKTISCHE INFO VOOR HALONG BAY

BESTE REISTIJD

Halong Bay kent twee seizoenen. Van mei tot en met september is het heet en kan het af en toe regenen en van oktober tot en met maart is het koeler. In de wintermaanden (november tot en met maart) is het frisser en heb je minder regen. Ik bezocht Halong Bay in november. De luchten waren niet stralend blauw, maar het was meer dan warm genoeg om in een korte broek en t-shirt rond te lopen.

HOEVEEL DAGEN HALONG BAY

Minimaal twee. Hoewel er ook dagtours worden aangeboden, vaar je tijdens deze tour niet zo ver het rotsengebied in. Wanneer je minimaal twee dagen Halong Bay bezoekt, dan zie je ’s avonds een magische zonsondergang en ’s morgens een waanzinnige zonsopkomst. Met een dagtour doe je jezelf en de schoonheid van dit gebied echt tekort.

HOE KOM JE ER

De makkelijkste manier is om in Hanoi een tourtje naar Halong Bay te boeken. Zo wordt de hele trip – inclusief vervoer – voor je geregeld. Dit is de snelste en meest voordelige optie. Je kunt ook zelf vanuit Hanoi de bus nemen naar Halong City en vanuit daar een taxi nemen naar Bai Chay. Vanaf hier vertrekken de boten namelijk.

DE JUISTE BOOTTOUR BOEKEN

Wil je Halong Bay vanaf het water verkennen, dan ontkom je er niet aan om een tour te boeken. Dit kan een privétour zijn of een groeptour. Uiteraard betaal je meer voor een privétour of voor een tour in kleine groepen. Ik schreef ook een artikel over het boeken van een boottour naar Halong Bay, dat kun je hier lezen: Halong Bay: eerste hulp bij het kiezen van een boot.

Meer inspiratie voor backpacken en reizen in Vietnam? Dit vind je misschien ook leuk:

ONTDEK ALLE BLOGS OVER VIETNAM

3 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.