Vijftig tinten oranje: Antelope Canyon, Arizona

De Antelope Canyon is een prachtig landschap met bijna buitenaardse vormen, constant veranderende kleuren en een plek waar de zon voor oneindig mooi schouwspel zorgt. Het ontstaan van de kloof gaat tot wel duizenden jaren terug. Door de enorme kracht van water en wind, waarbij de zandsteen constant wordt geschuurd, gesneden en gebeeldhouwd is de kloof gevormd tot de vormen en texturen zoals vandaag de dag te zien is. Jaren geleden zwierven hier kuddes Pronghorn antilopen vrij rond en dat verklaart de naam van de Antelope Canyon. Het is beslist een bijzondere plek die de moeite waard is om te bezoeken. Wees echter wel voorbereid op hordes toeristen die allemaal staan te dringen om dezelfde mooie foto te maken. Dat gezegd hebbende: als dit je niet afschrikt en je nog steeds Antelope Canyon wilt bezoeken, lees dan even verder.

ANTELOPE CANYON BEZOEKEN

Wil je de Antelope Canyon bezoeken tijdens je rondreis door het westen van Amerika? Goed idee! Weet je niet waar je moet beginnen bij het plannen van je reis naar deze bijzonder mooie plek? Ik help je op weg!

  1. Lower of Upper Antelope Canyon bezoeken?
    Het is verstandig om van te voren na te denken over de vraag welk deel van de Antelope Canyon je wilt bezoeken. Twijfel je nog? No worries, verderop in dit artikel zet ik de verschillen op een rij.
  2. Beste reistijd om de Antelope Canyon te bezoeken
    Indien mogelijk dan reis je het best gedurende de zomermaanden naar de Antelope Canyon. Je hebt dan de mooiste lichtinval.
  3. Boek een Antelope Canyon Tour
    Helaas, het is niet mogelijk om de Antelope Canyon op eigen houtje te bezoeken en dus is het boeken van een tour verplicht. Doe dit, als je krap in je tijd zit, van te voren. Antelope Canyon is ontzettend populair en je wilt je tijd natuurlijk niet verdoen met wachten, wachten en nog meer wachten…
  4. Reis naar de Antelope Canyon
    Je hebt besloten om de Antelope Canyon te bezoeken. Tof! Verderop in dit artikel zet ik alles rondom vervoer voor je op een rijtje.
  5. Zorg dat je telefoon en camera zijn opgeladen
    Je zult foto’s blijven schieten! Zorg dus dat je batterijen vol zijn.
  6. Geniet van je bezoek aan de Antelope Canyon
    Volg de tips van de Navajo gids, maak mooie foto’s, probeer de drukte te negeren en geniet optimaal van het bijzonder schouwspel van kleuren.
  7. Vergeet de omgeving rondom Page niet verder te ontdekken
    Naast de Antelope Canyon vind je in de omgeving van Page nog veel meer natuurwonderen. Sla een bezoek aan Horseshoe Bend sowieso niet over.

Om je op weg te helpen bij je bezoek aan Antelope Canyon, heb ik een minigids gemaakt met alle informatie op een rij.

UPPER ANTELOPE CANYON VS LOWER ANTELOPE CANYON

De Antelope Canyon is een ‘slot canyon’ en bestaat uit twee delen die je kunt bezoeken: de Upper en de Lower Antelope Canyon. De Upper Antelope Canyon is makkelijker te bereiken dan de Lower Antelope Canyon en is daarnaast breder, korter en ligt boven de grond. De lichtinval in de Upper Antelope Canyon is dramatischer dan bij de Lower Antelope Canyon en dat levert verbluffend mooie plaatjes op. De Upper Canyon is wel duurder en drukker, maar vereist dan ook geen klim- en klauterwerk. Wil je de Lower Canyon bezoeken? Houdt er dan rekening mee dat je je hier soms door smalle passages moet wurmen en wat laddertjes op- en af moet klimmen.

HOE KOM JE BIJ DE ANTELOPE CANYON

Een van de belangrijkste dingen om te weten als je de Antelope Canyon wilt bezoeken is antwoord op de vraag hoe je er komt. Afhankelijk van je reisschema en de route die je volgt zijn er verschillende opties. De meest voor de hand liggende opties vind je hieronder. Overigens raad ik je aan om sowieso een nachtje in Page te plannen, zodat je op je gemak de omgeving kunt ontdekken.

ANTELOPE CANYON VANUIT LAS VEGAS
Het vliegveld van Las Vegas ligt het dichtst bij de Antelope Canyon. Je kunt vanuit hier een eendaagse tour naar de Antelope Canyon boeken, maar leuker is het natuurlijk om zelf te rijden. Ga je zelf op roadtrip dan heb je een huurauto nodig, maar wanneer je dat geregeld hebt ben je ready to go. Reken op zo’n 4.5 uur rijden om de 279 mijlen tussen Las Vegas en Antelope Canyon te overbruggen. Besluit je om de Antelope Canyon met een tour te bezoeken, boek dan in ieder geval een tour die ook Horseshoe Bend bezoekt. Dat is namelijk minstens zo mooi – of misschien nog wel mooier – en het zou zonde zijn als je dat zou missen.
ANTELOPE CANYON VANUIT MONUMENT VALLEY
De afstand tussen Antelope Canyon en Monument Valley is slechts 124 mijl, dus als je wat krap in je tijd zit dan kun je deze combineren. Als je van plan bent om Antelope Canyon en Monument Valley in een dag te bezoeken, dan raad ik je aan om de Antelope Canyon tour rond het midden van de dag te boeken zodat je de zonsondergang of -opkomst in Monument Valley kunt aanschouwen. Zo heb je op beide plekken de beste tijd wat betreft licht te pakken. Win-Win.

Hoewel beide plekken zich in Arizona bevinden en slechts drie uur rijden van elkaar verwijderd zijn, hebben ze tijdens de zomerperiode wel verschillende tijdzones. Houdt hier rekening mee. Zeker als je een tour naar Antelope Canyon hebt geboekt wil je niet te laat zijn en deze missen. 

ANTELOPE CANYON VANUIT GRAND CANYON
De Grand Canyon is een van de populairste nationale parken van de Verenigde Staten en de afstand tussen Grand Canyon en Antelope Canyon is 124 mijl. Reken hier op zo’n 2.5 uur rijden. Ook deze twee must-sees kun je combineren, doe dat dan op dezelfde manier zoals omschreven bij Monument Valley.
ANTELOPE CANYON VANUIT BRYCE CANYON OF ZION NATIONAL PARK
Er zijn nog twee andere nationale parken die relatief dicht bij Antelope Canyon liggen: Zion National Park en Bryce Canyon National Park. Vanuit Zion rijd je in ongeveer 2 uurtjes naar Antelope Canyon (100 mijl) en reken voor je reis vanuit Bryce naar Antelope Canyon op 3 uur reistijd (149 mijl).

WANNEER ANTELOPE CANYON BEZOEKEN

Als je enigszins flexibel bent in je planning, dan raad ik je aan om de Antelope Canyon gedurende de middag te bezoeken. In de middag valt er namelijk meer licht de canyon binnen en dat zorgt voor een bijzonder mooi kleurenspel.

BESTE REISTIJD ANTELOPE CANYON

  • Beste reistijd Antelope Canyon om het bijzondere lichtspel te zien
    Als je het schouwspel van lichtstralen en intens mooie oranjetinten wilt zien, dan kun je de Antelope Canyon het best bezoeken tussen eind maart en begin oktober.
  • Beste reistijd Antelope Canyon met minder toeristen
    Geen zin in hordes toeristen? Dan kun je de Antelope Canyon het best bezoeken tussen november en maart.

Persoonlijk raad ik je aan om je bezoek tussen eind maart en begin oktober te plannen. In deze tijd zie je de lichtstralen die de Upper Antelope Canyon binnenvallen en dat levert een uniek schouwspel op.

BESTE TIJDSTIP OM DE ANTELOPE CANYON TE BEZOEKEN

Als je de lichtstralen in Upper Antelope Canyon wilt zien, dan kun je je bezoek het best plannen op het midden van de dag tussen 11.00 en 13.30 uur. Tussen deze tijdstippen heb je de mooiste lichtinval. Houdt er rekening mee dat je minder of geen lichtstralen ziet als het heel bewolkt is.

ANTELOPE CANYON NAVAJO TOURS

Helaas.. Antelope Canyon is niet zonder georganiseerde tour te bezoeken. Anders dan veel mensen denken, ligt Antelope Canyon net als Monument Valley in het Navajo Indian Reservation, en dus wordt business hier niet gerund door overheid maar door Navajo Indianen. In Page vind je dan ook verschillende organisaties gerund door Navajo Indianen die tours aanbieden naar de Antelope Canyon. Op internet las ik verschillende slechte reviews, maar uiteindelijk vond ik het redelijk meevallen. Redelijk ja. Onze gids was namelijk heel beleefd en deed absoluut zijn best om ons te helpen mooie foto’s te maken. Maar ik kan ook niet ontkennen dat je wel als een kudde schapen door de canyon wordt geloodst en dat het best een gehaast is. En hoewel het dus echt af en te voelde alsof ik onderdeel was van een kudde schapen, is een bezoek aan de Antelope Canyon absoluut de moeite waard.

UPPER ANTELOPE CANYON BEZOEKEN

De Upper Antelope Canyon is de populairste canyon en dat komt door het bijzondere lichtspektakel midden op de dag tijdens zomermaanden. Om de Upper Canyon te bezoeken boek je dus een tour, ga je naar het meetingpoint en vanaf daar wordt je met een 4×4 naar de ingang van de canyon gebracht. De ingang van de canyon bevindt zich op gelijke hoogte en dus hoef je niet af te dalen zoals je bij de Lower Canyon wel moet. Omdat de Upper Antelope Canyon zo populair is, raad ik je aan om dit van te voren te reserveren.

De Canyon is 140 meter lang en 40 meter hoog en tijdens de tour wandel je naar het einde van de canyon en daarna dus weer terug door dezelfde smalle gang. Het is dus tweerichtingsverkeer in een hele smalle gang en dat is soms behoorlijk dringen geblazen. Om die reden zijn rugzakken ook niet toegestaan.

Er zijn twee soorten tours die je kunt boeken: de standaard tour en de fotografie tour. De fotografie tour is duurder, maar je hebt wel meer tijd in de canyon en de gids houdt andere bezoekers kort tegen zodat je de tijd hebt om mooie foto’s te maken. Check van te voren even de voorwaarden bij de touroperator, op sommige standaard tours mag geen camera mee en op sommige fotografie tours alleen spiegelreflex camera’s.

LOWER ANTELOPE CANYON BEZOEKEN

De Lower Antelope Canyon is met zijn 400 meter een stuk langer dan de Upper Antelope Canyon en ook goedkoper dan de Upper Antelope Canyon. Ik heb de Lower Antelope Canyon zelf niet bezocht omdat ik graag het lichtspektakel wilde zien bij de Upper Antelope Canyon, maar de Lower Canyon schijnt ook rustiger te zijn dan de Upper. Houdt er wel rekening mee dat de Lower Canyon wat klimwerk over trappen vergt en dat sommige doorgangen heel erg smal zijn. Als je dat niet erg vindt en graag wat geld wilt besparen, dan is de Lower Antelope Canyon wellicht een prima alternatief.

ANTELOPE CANYON KAARTJES

Zoals ik hierboven al heb uitgelegd, is het erg lastig om de Antelope Canyon zonder reservering te bezoeken. Hieronder lees je meer informatie over de kosten, de tourschema’s en waar je het best een tour naar de Antelope Canyon kunt boeken.

WAT KOST EEN TOUR NAAR DE ANTELOPE CANYON

De kosten voor een tour naar de Antelope Canyon liggen allemaal rond dezelfde prijs. De tour van 10.30 uur is het meest populair en ook duurder dan een tour buiten de populaire uren om. De gemiddelde kosten voor een Antelope Canyon tour zijn als volgt (2019):

  • Upper Antelope Canyon standaard tour: $65
  • Upper Antelope Canyon  standaard tour met lichtstralen: $75
  • Upper Antelope Canyon fotografie tour: $150
  • Lower Antelope Canyon tour: $40
  • Upper Antelope Canyon nacht standaard tour: $80
  • Upper Antelope Canyon nacht fotografie tour: $265

Bovenop deze kosten komt nog entreegeld van $8 per persoon.

ANTELOPE CANYON TOURSCHEMA

Omdat de prijzen voor een Antelope Canyon tour bij alle touroperators vrijwel hetzelfde zijn, raad ik je aan dat je bij het maken van je keuze rekening houdt met de schema’s die ze hanteren. Check daarom van te voren de tourschema’s van onderstaande organisaties.

Boek een tour naar de Antelope Canyon ruim van te voren, zeker in de zomer. Heb je geen reservering gemaakt, dan kun je proberen om ter plekke een tour te boeken naar de Lower Antelope Canyon. De kans is groter dat je hier nog een last-minute plekje vind dan om de tour naar de Upper Antelope Canyon.

WAAR OVERNACHTEN IN DE BUURT VAN ANTELOPE CANYON

Als je net als mij gaat kamperen, dan raad ik je aan om een plekje te reserveren op Page Lake Powell Antelope Canyon Campground. Dit is een mooie camping met fantastisch uitzicht over Lake Powell.

Als je op zoek bent naar meer comfort dan kun je uiteraard ook in een hotel slapen in de buurt van Antelope Canyon. In Page vind je voldoende accommodatie. Houdt er rekening mee dat Page tegenwoordig overspoeld wordt door toeristen en boek je accommodatie daarom van te voren.

Meer lezen over reizen in zuidwest Amerika? Dit vind je misschien ook leuk:

Alle artikelen over Amerika

2 Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.