14 Tips voor je bezoek aan Lake District in Engeland

wandelen Lake District

Met bergtoppen die (bijna) tot aan de hemel reiken en valleien die uitkijken over imposante en diepblauw gekleurde meren, is het niet zo gek dat Lake District het meest populaire nationale park van het Verenigd Koninkrijk is. Het adembenemende landschap voelt als een ware speeltuin voor avonturiers, wandelaars en fietsers, maar Lake District heeft nog veel meer te bieden dan dat. In dit artikel zet ik de leukste, mooiste en tofste activiteiten en bezienswaardigheden voor je op een rij.

WAT TE DOEN IN LAKE DISTRICT: TIPS EN BEZIENSWAARDIGHEDEN

1. BEKLIM EN BEDWING DE WAINWRIGHTS

Een bezoek aan Lake District is natuurlijk niet compleet zonder tenminste één mooie wandeling te hebben gemaakt. In Lake District vind je vele kilometers aan fijne wandelpaden en wandelroutes, zoveel zelfs dat het lastig kiezen is welke route je nu gaat lopen. Wat wandelen in Lake District extra bijzonder maakt, is dat er verschillende wandelingen zijn waarbij de wandelpaden je over verschillende bergtoppen leiden. Spectaculaire vergezichten gegarandeerd!

Verwacht overigens niet dat alle wandelroutes perfect zijn gemarkeerd. Het is af en toe een beetje zoeken naar de te volgen route, maar met de juiste kaart kan er weinig fout gaan. En als je ook maar een beetje avontuurlijk en sportief bent aangelegd, dan bedwing je natuurlijk een echte Wainwright. De Wainwrights zijn de 214 toppen (lokaal bekend als fells) die door Alfred Wainwright zijn omschreven in prachtige boeken en poëzie. De bekendste en hoogste wainwright is Scafell Pike (978 meter), maar er zijn ook meer dan genoeg andere mooie wandelingen waarbij je niet zo hoeft te klimmen.

2. RIJD DE HONISTER OF KIRKSTONE PASS

In het Lake District National Park vind je waanzinnig mooie bergpassen die absoluut de moeite waard zijn om te rijden. Doe dat overigens alleen als je een zekere chauffeur bent. De wegen zijn op sommige plekken namelijk behoorlijk steil (20-25%) en ook heel erg smal. Let dus goed op of er een tegenligger aan komt en probeer in dat geval op tijd een plekje te zoeken waar je kunt uitwijken.. Je auto terugzetten op een smalle steile kronkelweg kan best een uitdaging zijn ;-).

De bekendste bergpassen zijn de Honister Pass en de Kirkstone Pass. Beide de moeite waard om aan je route toe te voegen!

HONISTER PASS

De Honister Pass biedt je een prachtig uitzicht over Buttermere en verbindt de Borrowdale vallei met Gatesgarth bij Buttermere. Je kunt de pass dus vanuit twee kanten rijden. Als je de pass vanuit Seatoller benaderd dan rijdt je de pass van boven naar beneden en heb je een waanzinnig mooi uitzicht over de vallei en Buttermere. Kom je vanuit Gatesgarth dan rijd je de pass van ‘beneden naar boven’.

KIRKSTONE PASS

De Kirkstone Pass is met 454 meter de hoogste bergpass in Cumbria die toegankelijk is voor motorvoertuigen. Die wil je dus rijden. Ook de Kirkstone Pass is behoorlijk steil en smal en vraagt om een zekere rijstijl. En met zeker bedoel ik dus gewoon zeker en niet overmoedig. De Kirkstone Pass verbindt Ambleside met Patterdale. Onderweg weer meer dan voldoende mooie fotomomentjes, dus zorg dat je de camera bij de hand hebt!

3. BEZOEK DE LAATST WERKENDE LEISTEENMIJN VAN ENGELAND

Aan de top van de Honistor Pass ligt de Honister Slate Mine. De Honistor Slate Mine is de laatst werkende leisteenmijn in Engeland en het is leuk om hier een kijkje te nemen. Je kunt hier diverse tours boeken, maar als je alleen even koffie wilt drinken dan kan dat ook in het nabijgelegen café. Wil je meer weten over de Honistor Slate Mine en hoe mijnwerk precies gaat, boek dan een informatieve tour waarbij je afdaalt naar de tunnels en wordt ondergedompeld in de wereld van mijnbouw.

Ook de doorgewinterde avonturier kan hier zijn hart ophalen:  baan je een weg naar Fleetwith Pike via een heel parcours aan ladders, sporten, bruggen en staalkabels. Niet geschikt voor mensen met hoogtevrees. Geloof me.

4. PROEF HET WERELDBEROEMD GINGERBREAD IN GRASMERE

Het is één van de best bewaarde geheimen van Lake District: het recept van Sarah Nelson’s wereldberoemde gingerbread. Uitgevonden in 1854 en tot op de dag van vandaag ontzettend populair bij zowel locals als toeristen. Het huisje waar Sarah haar heerlijke baksels heeft uitgevonden, doet tegenwoordig dienst als ‘The Grasmere Gingerbread Shop’ en is absoluut een van de schattigste en kleinste winkeltjes die ik ooit heb gezien. En als dat je nog niet overtuigd heeft om een flinke portie gingerbread in te slaan.. het gingerbread is echt heerlijk.

5. TREED IN DE VOETSPOREN VAN BEATRIX POTTER

Wie kent ze niet: de verhalen en prachtige illustraties van Beatrix Potter over Pieter Konijn, Jemina Puddle Duck en hun vrienden. Maar wist je ook dat de inspiratie voor deze kinderboekenreeks werd opgedaan in Lake District? Beatrix Potter bracht als kind namelijk veel vakanties door in Lake District en deze vormde later de basis voor haar wereldberoemde boekenreeks. Daarnaast heeft Beatrix Potter een belangrijke rol gespeeld in het behouden van het traditionele Herdwick schaap, welke je overal in Lake District ziet ronddartelen. Met de winst uit de verkoop van de boeken van Pieter Konijn kocht ze onder andere het bekende Hill Top Farm, welke ze na haar dood in 1943 heeft nagelaten aan National Trust.

Ik bezocht Hill Top en vond het leuk om bepaalde plekken uit haar boeken meteen te herkennen. Je kunt duidelijk zien waar ze haar inspiratie voor sommige verhalen vandaan heeft gehaald. Het is wel vrij prijzig, maar als je ook fan van haar boeken bent dan is het wel de moeite waard. Ben je niet zo bekend met Beatrix Potter maar wil je wel haar huis zien? Je kunt gratis de tuin van Hill Top inlopen. Je ziet het huis dan wel van buiten, maar mag alleen niet naar binnen.

Andere Beatrix Potter bezienswaardigheden die je kunt bezoeken zijn The Beatrix Potter Gallery, World of Beatrix Potter en de Beatrix Potter Trail.

6. BEZOEK DE MYSTERIEUZE CASTLERIGG STONE CIRCLE

Ga 5000 jaar terug de tijd in en bezoek de oeroude Castlerigg Stone Circle. De Castlerigg Stone Circle staat bekend als één van de mooiste steencirkels van Engeland en is te vinden op een heuvel net buiten Keswick. Met een diameter van zo’n 30 meter en 38 stenen van soms wel 2.5 meter hoog, is de Castlerigg Stone Circle behoorlijk imposant. Tel daar een dramatisch 360 graden uitzicht bij op en je begrijpt zelf vast ook wel waarom je dit aan je reisroute moet toevoegen..

Hoewel de originele functie van de steencirkel niet bekend is, zijn er wel diverse theorieën. Het ene verhaal vertelt dat de cirkel werd gebruikt als handelspost, een ander dat de cirkel werd gebruikt voor sociale en ceremoniële gelegenheden en weer een ander geeft er een meer astronomische betekenis aan. De functie van Castlerigg Stone Circle blijft voorlopig dus nog in mysterie gehuld, maar dat maakt het ook wel weer extra bijzonder.

7. BEZOEK DE WHISKY DISTILLERY

Wat doe je als je partner een echte liefhebber van whisky is? Juist, dan ga je natuurlijk naar de lokale whisky distillery. In de buurt van Keswick vind je The Lakes Distillery. Hier produceren whisky, gin en wodka. Het leuke aan deze producten is dat ze worden gemaakt met rivierwater dat door Lake District loopt. Superlokaal dus. Je kunt hier een rondleiding boeken en natuurlijk diverse lokale whisky’s proeven.

8. GA OP ZOEK NAAR HET BIJZONDERE HERDWICK SCHAAP

Het Herdwick schaap is een zeldzaam schapenras in Cumbria en als je Lake District te voet, fiets of auto verkend zul je er beslist een aantal tegenkomen. De schapen worden gekenmerkt door hun blauwgrijze / lichtgrijze vacht en hun witte hoofd en poten. De lammetjes van de Herdwick schapen zijn echter bijna helemaal zwart en de schattigste die ik ooit heb gezien. Het Herdwick schaap was het favoriete schapenras van Beatrix Potter (en nu ook van mij!) en ze heeft zich met ziel en zaligheid ingezet voor het beschermen en fokken van deze prachtige pluizenbolletjes. Met de auto onderweg? Gas dus even terug.. de schapen nemen het niet zo nauw met de verkeersregels.

9. EET EEN HEERLIJKE PIZZA BIJ DODDS

Roadtrippen, fietsen, wandelen en al die fijne nieuwe indrukken maakt natuurlijk hongerig. En in dat geval is er geen betere plek om je buik te vullen dan bij restaurant Dodds in Ambleside. De pizza, maar vooral het knoflookbrood, is hier ver-ruk-ke-lijk. Je kunt geen plekje reserveren, maar wel een drankje aan de bar drinken terwijl je wacht tot er een plekje vrij komt.

10. SHOP OUTDOOR KLEDING IN AMBLESIDE

Lake District is het walhalla voor buitenmensen. Niet alleen vind je er kilometers aan wandel- en fietspaden, het stikt er ook van de fijne buitensportwinkels. Geen nood dus als je per ongeluk iets thuis bent vergeten. Met name in Ambleside vind je veel shops waar ze flinke kortingen aanbieden. Zo scoorden wij voor mijn vriend een fijn dun wandelvest met 70% korting. Ook je shophart kun je hier dus prima ophalen!

11. MAAK EEN TOFFE ROADTRIP

Stel je honderden kronkelweggetjes, prachtig diepblauw gekleurde meren en een grillig berglandschap voor en ik hoef waarschijnlijk niet meer uit te leggen waarom Lake District de perfecte bestemming is voor een roadtrip. Koers dwars door prachtige valleien, over indrukwekkende bergpassen, geniet van de spectaculaire vergezichten en maak vooral voldoende fotostops om al dat moois vast te leggen. Maarre… kijk wel uit voor schapen!

12. GA HET WATER OP

In Lake District National Park vind je maar liefst 12 van de grootste meren van Engeland. Al wandelend, rondtoerend of fietsend heb je fantastisch uitzicht over deze meren, maar het is natuurlijk minstens zo leuk om tijd op het water te spenderen. Tijdens ons bezoek was het helaas te koud of regenachtig om ons op het water te wagen, maar mocht het fijn (of in ieder geval droog!) weer zijn, ga dan beslist kanoën, kajakken, zwemmen of zeilen.

Lake Windermere is het grootste natuurlijke meer van Engeland en is maar liefst 17 kilometer lang. Say whut?! Niet zo gek dat je hier tal van watersportactiviteiten kunt doen. De meeste tochten over dit meer starten vanuit, jawel, Windermere.

13. BEZOEK HET DIEPSTE MEER VAN ENGELAND: WAST WATER

Wasdale is een van de bekendste valleien in Lake District en herbergt het diepste meer van het hele park: Wast Water. Geniet hier van het uitzicht en bewonder (of bewandel) een aantal van Engelands hoogste bergen, waaronder Scafell Pike. Dit deel van Lake District is het minst bevolkt, maar wel heel populair bij bergwandelaars. Calculeer voldoende reistijd in, want dit deel van het park ligt wat meer afgelegen en de weg ernaartoe gaat voornamelijk via smalle wegen en over bergpassen.

14. EET HUISGEMAAKT GEBAK BIJ DAISY’S

Als je van lekkere gebakjes houdt, dan moet je echt even langsgaan bij Daisy’s in Ambleside. Een supergezellig tentje met de leukste bediening ever en zoooo ontzettend lekker gebak. In plaats van te kiezen voor een normale lunch, besloten wij als rasechte zoetekauwen gewoon een reeks aan gebakjes te proberen en die waren stuk voor stuk superlekker. Vooral de carrotcake stelde niet teleur. Yum!

PRAKTISCHE INFORMATIE VOOR EEN BEZOEK AAN LAKE DISTRICT

VERVOER NAAR LAKE DISTRICT

Hoewel er ook bussen rijden in Lake District, is een eigen (huur)auto wel zo prettig. De afstanden zijn redelijk groot en met een auto kun je praktisch gaan en staan waar en wanneer je wilt. Vind je het niet prettig om zelf te rijden? Dan kun je natuurlijk gewoon gebruik maken van de bussen. Het actuele tijdschema voor de bussen vind je op de website van Cumbria.

Ferry
Er zijn diverse opties naar Lake District te reizen. Wij reisden zelf met de P&O ferry vanuit Rotterdam naar Hull en reden vanuit daar met onze eigen auto verder voor onze rondreis. Wij begonnen onze reis door de Yorkshire Dales, maar als je rechtstreeks naar Lake District wilt rijden dan kun je beter de ferry naar Newcastle nemen.  Vanuti Newcastle rijd je namelijk in 2 uurtjes naar Lake District. Je kunt ook zonder eigen auto de overtocht maken en ter plekke een auto huren.

Vliegtuig
Liever met het vliegtuig? Dan kun je het best vanuit Amsterdam of Eindhoven rechtstreeks naar Manchester of Leeds vliegen. Ter plekke kun je dan een auto huren of op de trein stappen naar Windermere of Kendal. Via Skyscanner kun je eenvoudig en snel goedkoopste tickets naar Lake District zoeken en boeken.

OVERNACHTEN IN LAKE DISTRICT

Er zijn meer dan genoeg leuke adresjes om te overnachten in Lake District. Wij sliepen in het gezellige – en voor Lake District begrippen – rustige Grasmere. Heb je, net als ik, slechts een paar dagen de tijd om Lake District te ontdekken en wil je veel wandelen? Check dan van te voren welke wandelingen je wilt gaan lopen en pas je accommodatie daar op aan. Je zit namelijk zomaar een uur in de auto. De dorpjes Ambleside en Kendal zijn wat groter en heel erg druk.

Tip | Boek je accommodatie via deze link en ontvang eenmalig 15 euro korting 

Meer lezen over rondreizen in Engeland? Dit vind je misschien ook leuk:

Lees alle artikelen over Engeland

PINNEN IS WINNEN 🙂 BEWAAR DIT ARTIKEL VOOR LATER

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.